『人×IP』Force~知財人材それぞれのキャリア~

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『人×IP』Force ~知財人材それぞれのキャリア~
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アイルトン・セナ、アラン・プロストと共に世界で戦った男
元ホンダ F1エンジニア

弁理士 上田 和弘さん

知財業界の様々な方に、これまでの経歴や知財業界に入ったキッカケ、現在の仕事やこれからの展望などをインタビューする企画コーナーを始めました。「業界にどんな人がいるのか」「どんな経緯でこの業界に入ったのか」「どんなことを考えながら仕事しているのか」楽しみながら気楽に読んで頂ければ幸いです。これから知財に関わろうとしている人にとっても参考になれば幸いです。

今回は、元ホンダでF1エンジニアをされていた上田和弘弁理士にお話を伺いました。エンジニアから弁理士になろうと思ったキッカケ、独立した理由、独立へのアドバイス、さらにはF1の現場の話など、おもしろい話を聞かせていただきました。

インタビュアー:知財ポータルサイト IP Force 成田浩司

上田弁理士の戦歴

弁理士 上田和弘 元ホンダF1エンジニア
上田和弘(うえだかずひろ)
上田国際特許事務所所長 2002年弁理士登録(登録番号12277) 元ホンダF1エンジニア

成田 上田さん、よろしくお願いします。

上田 よろしくお願いします。

成田 上田さんとは弁理士会の広報センターの運営委員としてご一緒させて頂いています。最初にお会いしたときは、穏やかで柔らかい印象の方だなと思いました。F1をやっていたということを後から知って、厳しい勝負の世界とのギャップに驚きました。

上田 私がF1をやっていたのは、ホンダの第2期なので、ほんと昔の話ですけど(笑)

成田 F1をやっていた方が今は弁理士として特許事務所を経営されているということで、これはぜひお話をお聞きしたいと思っていました。今日はありがとうございます。さっそくですが、まずはこの業界に入った経緯から教えていただけますか?

上田 はい。ホンダで研究開発をやっていまして、2001年に弁理士試験に合格して、特許事務所に転職したのが最初です。それまでは発明者として特許出願にかかわることはあったのですが、知財の仕事を直接していたわけではないですね。

成田 ホンダでエンジニアをされていたということですが、新卒でホンダに就職したのでしょうか?

上田 はい。そうです。

成田 とすると、大学の専攻は、自動車と関連が深い機械の専攻でしょうか?

上田 いえ、大学では電気工学を専攻していました。

成田 そうなんですか。電気工学というと、自動車から少し離れているように思うのですが、なぜ自動車会社に?

上田 就職時にも聞かれたのでが、たしかに当時は珍しかったかもしれません。ちょうどECU(エレクトロニック(又はエンジン)・コントロール・ユニット)が市販車に搭載されるようになりはじめた頃で、エンジンなどの制御にコンピュータが本格的に導入されはじめた頃だったのです。それで、面白いかなあと思いました。あとは、もともと、車が好きだったというのも大きいですね(笑)

成田 車好きですか。当時のホンダといえば、シビック、インテグラ、プレリュードあたりでしょうか?

上田 そうです。よく知っていますね(笑)

成田 懐かしいですね(笑) それでホンダに新卒で入ってからはどんな仕事をされていたのですか?

上田 まず入社して1年ほどは研修がありました。それから各部署に配属されたのですが、私は和光(埼玉県和光市)の研究所のエレキ部門に配属されました。

成田 和光の研究所ですか。そういえば昔、テレビのF1中継で「和光」って聞いたことがあります。そこでF1に関わるようになったということでしょうか?

上田 はい。当時のレースチームは、各技術部門からレース担当の人を出してチームを構成していました。私はエレキ部門のレース担当として、チームに出されることになりました。入社して2年目でしたね。

成田 F1をやれるって、車好きにとっては夢みたいなものですよね。その話があったときは、嬉しかったのではないですか?

上田 最初は嬉しかったですよ。おっ!って思いました(笑) でもそれは最初だけで、いざやったら、本当に大変で(苦笑)

成田 そうなんですか(笑) …おっと、F1の話を聞きはじめると私も止まらなくなってしまうので、F1の話は後ほど詳しく聞かせてください。

上田 はい(笑)

成田 たしかホンダの第2期のF1参戦は1992年まででしたよね。F1が終わって、それからは通常の研究開発に戻られたのですか?

上田 はい。そうですね。

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