特表-15166714IP Force 特許公報掲載プロジェクト 2015.5.11 β版

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再表2015-166714測距装置、測距方法、及び測距プログラム
(19)【発行国】日本国特許庁(JP)
【公報種別】再公表特許(A1)
(11)【国際公開番号】WO/0
(43)【国際公開日】2015年11月5日
【発行日】2017年4月20日
(54)【発明の名称】測距装置、測距方法、及び測距プログラム
(51)【国際特許分類】
   G01S 17/10 20060101AFI20170331BHJP
   G01S 17/89 20060101ALI20170331BHJP
   G01S 7/51 20060101ALI20170331BHJP
【FI】
   G01S17/10
   G01S17/89
   G01S7/51
【審査請求】有
【予備審査請求】有
【全頁数】43
【出願番号】特願2016-515889(P2016-515889)
(21)【国際出願番号】PCT/0/0
(22)【国際出願日】2015年3月9日
(31)【優先権主張番号】特願2014-95557(P2014-95557)
(32)【優先日】2014年5月2日
(33)【優先権主張国】JP
(31)【優先権主張番号】特願2014-159803(P2014-159803)
(32)【優先日】2014年8月5日
(33)【優先権主張国】JP
(81)【指定国】 AP(BW,GH,GM,KE,LR,LS,MW,MZ,NA,RW,SD,SL,ST,SZ,TZ,UG,ZM,ZW),EA(AM,AZ,BY,KG,KZ,RU,TJ,TM),EP(AL,AT,BE,BG,CH,CY,CZ,DE,DK,EE,ES,FI,FR,GB,GR,HR,HU,IE,IS,IT,LT,LU,LV,MC,MK,MT,NL,NO,PL,PT,RO,RS,SE,SI,SK,SM,TR),OA(BF,BJ,CF,CG,CI,CM,GA,GN,GQ,GW,KM,ML,MR,NE,SN,TD,TG),AE,AG,AL,AM,AO,AT,AU,AZ,BA,BB,BG,BH,BN,BR,BW,BY,BZ,CA,CH,CL,CN,CO,CR,CU,CZ,DE,DK,DM,DO,DZ,EC,EE,EG,ES,FI,GB,GD,GE,GH,GM,GT,HN,HR,HU,ID,IL,IN,IR,IS,JP,KE,KG,KN,KP,KR,KZ,LA,LC,LK,LR,LS,LU,LY,MA,MD,ME,MG,MK,MN,MW,MX,MY,MZ,NA,NG,NI,NO,NZ,OM,PA,PE,PG,PH,PL,PT,QA,RO,RS,RU,RW,SA,SC,SD,SE,SG,SK,SL,SM,ST,SV,SY,TH,TJ,TM,TN,TR,TT,TZ,UA,UG,US
(71)【出願人】
【識別番号】306037311
【氏名又は名称】富士フイルム株式会社
【住所又は居所】東京都港区西麻布2丁目26番30号
(74)【代理人】
【識別番号】110001519
【氏名又は名称】特許業務法人太陽国際特許事務所
(72)【発明者】
【氏名】増田 智紀
【住所又は居所】埼玉県さいたま市北区植竹町1丁目324番地 富士フイルム株式会社内
(72)【発明者】
【氏名】玉山 宏
【住所又は居所】埼玉県さいたま市北区植竹町1丁目324番地 富士フイルム株式会社内
【テーマコード(参考)】
5J084
【Fターム(参考)】
5J084AA05
5J084AA13
5J084AD01
5J084AD05
5J084BA04
5J084BA13
5J084BA34
5J084BA36
5J084CA03
5J084CA32
5J084CA34
(57)【要約】
測距装置は、被写体を示す被写体像を結像する結像光学系により結像された被写体像を撮影する撮影部と、結像光学系の光軸方向に沿って、指向性のある光である指向性光を射出する射出部と、指向性光の被写体からの反射光を受光する受光部と、射出部により指向性光が射出されたタイミング及び受光部により反射光が受光されたタイミングに基づいて被写体までの距離を導出する導出部と、撮影部による撮影の期間と、射出部、受光部、及び導出部による測距の期間と、の少なくとも一部が重複する制御を行う制御部と、を含む。
【特許請求の範囲】
【請求項1】
被写体を示す被写体像を結像する結像光学系により結像された被写体像を撮影する撮影部と、
前記結像光学系の光軸方向に沿って、指向性のある光である指向性光を射出する射出部と、
前記指向性光の前記被写体からの反射光を受光する受光部と、
前記射出部により前記指向性光が射出されたタイミング及び前記受光部により前記反射光が受光されたタイミングに基づいて前記被写体までの距離を導出する導出部と、
前記撮影部による撮影の期間と、前記射出部、前記受光部、及び前記導出部による測距の期間と、の少なくとも一部が重複する制御を行う制御部と、
を含む測距装置。
【請求項2】
前記制御部は、前記撮影部による撮影開始のタイミングと、前記射出部、前記受光部、及び前記導出部による測距開始のタイミングと、を同期させる制御を行う請求項1に記載の測距装置。
【請求項3】
前記撮影開始のタイミングは、前記撮影部による本露光が開始されるタイミングである請求項2に記載の測距装置。
【請求項4】
前記制御部は、前記撮影部による本露光が終了するタイミングと、前記導出部による測距開始のタイミングと、を同期させる制御を行う請求項1に記載の測距装置。
【請求項5】
前記制御部は、前記撮影部による本露光に応じた信号電荷の読み出し終了のタイミングと、前記射出部、前記受光部、及び前記導出部による測距開始のタイミングと、を同期させる制御を行う請求項1に記載の測距装置。
【請求項6】
前記導出部は、前記距離の導出を複数回行い、前記複数回の前記距離の導出によって得られる距離のうちの頻度が高い距離を最終的な距離として導出する請求項1から請求項5の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項7】
前記導出部は、前記距離を導出する場合に、合焦状態特定情報に基づいて、前記頻度を求める際に使用する距離範囲、又は前記指向性光の射出から受光までの時間範囲を定め、定めた前記距離範囲又は前記時間範囲の範囲内で前記最終的な距離を導出する請求項6に記載の測距装置。
【請求項8】
前記導出部は、前記距離を導出する場合に、前記距離範囲又は前記時間範囲を定めた結果に応じて定まる分解能で前記最終的な距離を導出する請求項7に記載の測距装置。
【請求項9】
前記射出部は、前記指向性光の射出強度が調整可能であり、合焦状態特定情報と被写体輝度又は露出状態特定情報との少なくとも一方に基づいて前記射出強度を調整して前記指向性光を射出する請求項1から請求項8の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項10】
前記射出部は、前記合焦状態特定情報により示される焦点距離が短いほど前記射出強度を小さくする請求項9に記載の測距装置。
【請求項11】
前記射出部は、前記被写体輝度が低いほど前記射出強度を小さくし、前記露出状態特定情報により示される露出が高いほど前記射出強度を小さくする請求項9又は請求項10に記載の測距装置。
【請求項12】
前記受光部は、受光感度が調整可能であり、合焦状態特定情報に基づいて前記受光感度を調整して前記反射光を受光する請求項1から請求項11の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項13】
前記受光部は、前記合焦状態特定情報により示される焦点距離が短いほど前記受光感度を下げる請求項12に記載の測距装置。
【請求項14】
画像を表示する表示部を更に含み、
前記制御部は、前記表示部に対して、前記撮影部により撮影されて得られた動画像を表示させ、かつ、前記導出部により導出された前記被写体までの距離に関する情報を表示させる制御を行う請求項1から請求項13の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項15】
前記射出部、前記受光部、及び前記導出部による測距は、被写体輝度又は露出状態特定情報に応じて予め定めた回数行う請求項1から請求項14の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項16】
前記射出部、前記受光部、及び前記導出部による測距は、前記被写体輝度が高いほど又は前記露出状態特定情報により示される露出が低いほど多く行う請求項15に記載の測距装置。
【請求項17】
前記導出部によって導出された前記距離を記憶する記憶部を更に含み、前記導出部によって前記距離の導出が不可能な場合、前記記憶部による記憶を中止する請求項1から請求項16の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項18】
前記導出部による前記距離の導出が不可能な場合に前記記憶部による記憶を中止するか否かを設定する記憶設定部を更に含む請求項17に記載の測距装置。
【請求項19】
前記導出部は、前記結像光学系の被写体への焦点調整を行う焦点調整部による焦点調整エラー、及び前記撮影部が撮影する場合の露出を調整する露出調整部による露出調整エラーがない場合に、前記距離を導出する請求項1から請求項18の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項20】
被写体を示す被写体像を結像する結像光学系の光軸方向に沿って、指向性のある光である指向性光を射出する射出部により前記指向性光が射出されたタイミング、及び前記指向性光の前記被写体からの反射光を受光する受光部により前記反射光が受光されたタイミングに基づいて前記被写体までの距離を導出し、
前記結像光学系により結像された被写体像を撮影する撮影部による撮影の期間と、測距の期間と、の少なくとも一部が重複する制御を行うことを含む測距方法。
【請求項21】
コンピュータに、
被写体を示す被写体像を結像する結像光学系の光軸方向に沿って、指向性のある光である指向性光を射出する射出部により前記指向性光が射出されたタイミング、及び前記指向性光の前記被写体からの反射光を受光する受光部により前記反射光が受光されたタイミングに基づいて前記被写体までの距離を導出し、
前記結像光学系により結像された被写体像を撮影する撮影部による撮影の期間と、測距の期間と、の少なくとも一部が重複する制御を行うことを含む処理を実行させるための測距プログラム。
【発明の詳細な説明】
【技術分野】
【0001】
本開示の技術は、測距装置、測距方法、及び測距プログラムに関する。
【背景技術】
【0002】
特開2008−96181号公報には、計測光が射出されたときから受光手段で受光されるまでの時間を検出する時間検出手段と、発光手段から計測光を射出したときの筐体のぶれ量を計測光の発光時に検出するぶれ量検出手段と、時間検出手段によって検出された時間とぶれ量検出手段によって検出されたぶれ量とに基づいて被計測物までの距離を決定する距離決定手段と、を含む装置が開示されている。
【0003】
特開2002−207163号公報には、レーザ光をレンズの光軸に沿って被写体に照射し、その反射光を検出することにより被写体距離を測距する測距機能と被写体を撮影する撮影機能とを有する測距撮影装置が開示されている。
【発明の概要】
【発明が解決しようとする課題】
【0004】
しかしながら、上記の測距撮影装置では、測距とは無関係に撮影が行われるため、撮影及び測距を効率良く行うことが困難である。
【0005】
本発明の一つの実施形態は、このような実情を鑑みて提案されたものであり、撮影及び測距を効率良く実行することができる測距装置、測距方法、及び測距プログラムを提供することを目的とする。
【課題を解決するための手段】
【0006】
上記目的を達成するために、本発明の第1の態様に係る測距装置は、被写体を示す被写体像を結像する結像光学系と、結像光学系により結像された被写体像を撮影する撮影部と、結像光学系の光軸方向に沿って、指向性のある光である指向性光を射出する射出部と、指向性光の被写体からの反射光を受光する受光部と、射出部により指向性光が射出されたタイミング及び受光部により反射光が受光されたタイミングに基づいて被写体までの距離を導出する導出部と、撮影部による撮影の期間と、射出部、受光部、及び導出部による測距の期間と、の少なくとも一部が重複する制御を行う制御部と、を含む。これにより、本発明の第1の態様に係る測距装置は、撮影の期間と測距の期間とを重複させない場合に比べ、撮影及び測距を効率良く実行することができる。
【0007】
本発明の第2の態様に係る測距装置では、本発明の第1の態様において、制御部は、撮影部による撮影開始のタイミングと、射出部、受光部、及び導出部による測距開始のタイミングと、を同期させる制御を行う。これにより、本発明の第2の態様に係る測距装置は、撮影が開始されるタイミングよりも遅いタイミングで測距が開始される場合に比べ、撮影及び測距を効率良く実行することができる。
【0008】
本発明の第3の態様に係る測距装置では、本発明の第2の態様において、撮影開始のタイミングは、撮影部による本露光が開始されるタイミングである。これにより、本発明の第3の態様に係る測距装置は、本露光が開始されるタイミングよりも遅いタイミングで測距が開始される場合に比べ、撮影及び測距を効率良く実行することができる。
【0009】
本発明の第4の態様に係る測距装置では、本発明の第1の態様において、制御部は、撮影部による本露光が終了するタイミングと、導出部による測距開始のタイミングと、を同期させる制御を行う。これにより、本発明の第4の態様に係る測距装置は、本露光が終了するタイミングよりも遅いタイミングで測距が開始される場合に比べ、撮影及び測距を効率良く実行することができる。
【0010】
本発明の第5の態様に係る測距装置では、本発明の第1の態様において、制御部は、撮影部による本露光に応じた信号電荷の読み出し終了のタイミングと、射出部、受光部、及び導出部による測距開始のタイミングと、を同期させる制御を行う。本発明の第5の態様に係る測距装置は、信号電荷の読み出し終了のタイミングよりも遅いタイミングで測距が開始される場合に比べ、撮影及び測距を効率良く実行することができる。
【0011】
本発明の第6の態様に係る測距装置では、本発明の第1の態様から第5の態様の何れか1つにおいて、導出部は、距離の導出を複数回行い、複数回の距離の導出によって得られる距離のうちの頻度が高い距離を最終的な距離として導出する。これにより、本発明の第6の態様に係る測距装置は、被写体までの距離の導出が複数回行われて得られる距離のうちの頻度が高い距離を出力しない場合に比べ、ユーザにとって必要性の高い距離を最終的な距離として導出することができる。
【0012】
本発明の第7の態様に係る測距装置では、本発明の第6の態様において、導出部は、距離を導出する場合に、合焦状態特定情報に基づいて、頻度を求める際に使用する距離範囲、又は指向性光の射出から受光までの時間範囲を定め、定めた距離範囲又は時間範囲の範囲内で最終的な距離を導出する。これにより、本発明の第7の態様に係る測距装置は、調整結果に基づいて定められた距離範囲又は時間範囲に基づいて被写体までの距離が導出されない場合に比べ、ユーザが着目している距離範囲内の距離を最終的な距離として導出することができる。
【0013】
本発明の第8の態様に係る測距装置では、本発明の第7の態様において、導出部は、距離を導出する場合に、距離範囲又は時間範囲を定めた結果に応じて定まる分解能で最終的な距離を導出する。これにより、本発明の第8の態様に係る測距装置は、距離範囲又は時間範囲を定めた結果に応じて定まる分解能を用いずに被写体までの距離が導出される場合に比べ、最終的な距離を綿密に導出することができる。
【0014】
本発明の第9の態様に係る測距装置では、本発明の第1の態様から第8の態様の何れか1つにおいて、射出部は、指向性光の射出強度が調整可能であり、合焦状態特定情報と被写体輝度又は露出状態特定情報との少なくとも一方に基づいて射出強度を調整して指向性光を射出する。これにより、本発明の第9の態様に係る測距装置は、合焦状態特定情報、被写体輝度、及び露出状態特定情報の何れも用いずに指向性光の射出強度が調整される場合に比べ、射出強度が過不足した状態で射出部により指向性光が射出されることを抑制することができる。
【0015】
本発明の第10の態様に係る測距装置では、本発明の第9の態様において、射出部は、合焦状態特定情報により示される焦点距離が短いほど射出強度を小さくする。これにより、本発明の第10の態様に係る測距装置は、焦点距離が短いほど射出強度を小さくする構成を有しない場合に比べ、射出強度が過不足した状態で射出部により指向性光が射出されることを抑制することができる。
【0016】
本発明の第11の態様に係る測距装置では、本発明の第9の態様又は第10の態様において、射出部は、被写体輝度が低いほど射出強度を小さくし、露出状態特定情報により示される露出が高いほど射出強度を小さくする。これにより、本発明の第11の態様に係る測距装置は、露出が高いほど射出強度を小さくする構成を有しない場合に比べ、射出強度が過不足した状態で射出部により指向性光が射出されることを抑制することができる。
【0017】
本発明の第12の態様に係る測距装置では、本発明の第1の態様から第11の態様の何れか1つにおいて、受光部は、受光感度が調整可能であり、合焦状態特定情報に基づいて受光感度を調整して反射光を受光する。これにより、本発明の第12の態様に係る測距装置は、合焦状態特定情報を用いずに受光部の受光感度が調整される場合に比べ、受光感度が過不足した状態で受光部によって反射光が受光されることを抑制することができる。
【0018】
本発明の第13の態様に係る測距装置では、本発明の第12の態様において、受光部は、合焦状態特定情報により示される焦点距離が短いほど受光感度を下げる。これにより、本発明の第13の態様に係る測距装置は、焦点調整により結果的に得られる焦点距離が短いほど受光感度を下げる構成を有しない場合に比べ、受光感度が過不足した状態で受光部によって反射光が受光されることを抑制することができる。
【0019】
本発明の第14の態様に係る測距装置では、本発明の第1の態様から第13の態様の何れか1つにおいて、画像を表示する表示部を更に含み、制御部は、表示部に対して、撮影部により撮影されて得られた動画像を表示させ、かつ、導出部により導出された被写体までの距離に関する情報を表示させる制御を行う。これにより、本発明の第14の態様に係る測距装置は、動画像の表示に並行して、被写体までの距離に関する情報が表示されない場合に比べ、被写体の様子と被写体までの距離との関係をユーザに正確に把握させることができる。
【0020】
本発明の第15の態様に係る測距装置では、本発明の第1の態様から第14の態様の何れか1つにおいて、射出部、受光部、及び導出部による測距は、被写体輝度又は露出状態特定情報に応じて予め定めた回数行う。これにより、本発明の第15の態様に係る測距装置は、被写体輝度に拘わらず指向性光の発光回数が固定化されている場合に比べ、環境光のノイズの影響が緩和された測距結果を得ることができる。
【0021】
本発明の第16の態様に係る測距装置では、本発明の第15の態様において、射出部、受光部、及び導出部による測距は、被写体輝度が高いほど又は露出状態特定情報により示される露出が低いほど多く行う。これにより、本発明の第16の態様に係る測距装置は、被写体輝度が高くなっているにも拘わらず指向性光の発光回数が固定化されている場合に比べ、環境光のノイズの影響が緩和された測距結果を得ることができる。
【0022】
本発明の第17の態様に係る測距装置では、本発明の第1の態様から第16の態様の何れか1つにおいて、導出部によって導出された距離を記憶する記憶部を更に含み、導出部によって距離の導出が不可能な場合、記憶部による記憶を中止する。これにより、本発明の第17の態様に係る測距装置は、不完全な距離データの記憶を防止することができる。
【0023】
本発明の第18の態様に係る測距装置では、本発明の第17の態様において、導出部による距離の導出が不可能な場合に記憶部による記憶を中止するか否かを設定する記憶設定部を更に含む。これにより、本発明の第18の態様に係る測距装置は、距離の導出が不可能な場合に記憶部への記憶を行うか否かをユーザの意思に応じて設定することができる。
【0024】
本発明の第19の態様に係る測距装置では、本発明の第1の態様から第18の態様の何れか1つにおいて、導出部は、結像光学系の被写体への焦点調整を行う焦点調整部による焦点調整エラー、及び撮影部が撮影する場合の露出を調整する露出調整部による露出調整エラーがない場合に、距離を導出する。これにより、本発明の第19の態様に係る測距装置は、合焦及び露出調整された画像と共に測距結果を得ることができる。
【0025】
上記目的を達成するために、本発明の第20の態様に係る測距方法は、被写体を示す被写体像を結像する結像光学系の光軸方向に沿って、指向性のある光である指向性光を射出する射出部により指向性光が射出されたタイミング、及び指向性光の被写体からの反射光を受光する受光部により反射光が受光されたタイミングに基づいて被写体までの距離を導出し、結像光学系により結像された被写体像を撮影する撮影部による撮影の期間と、測距の期間と、の少なくとも一部が重複する制御を行うことを含む。これにより、本発明の第20の態様に係る測距方法は、撮影の期間と測距の期間とを重複させない場合に比べ、撮影及び測距を効率良く実行することができる。
【0026】
上記目的を達成するために、本発明の第21の態様に係る測距プログラムは、コンピュータに、被写体を示す被写体像を結像する結像光学系の光軸方向に沿って、指向性のある光である指向性光を射出する射出部により指向性光が射出されたタイミング、及び指向性光の被写体からの反射光を受光する受光部により反射光が受光されたタイミングに基づいて被写体までの距離を導出し、結像光学系により結像された被写体像を撮影する撮影部による撮影の期間と、測距の期間と、の少なくとも一部が重複する制御を行うことを含む処理を実行させるためのものである。これにより、本発明の第21の態様に係る測距プログラムは、撮影の期間と測距の期間とを重複させない場合に比べ、撮影及び測距を効率良く実行することができる。
【発明の効果】
【0027】
本発明の一つの実施形態によれば、撮影の期間と測距の期間とを重複させない場合に比べ、撮影及び測距を効率良く実行することができる、という効果が得られる。
【図面の簡単な説明】
【0028】
図1】実施形態に係る測距装置の要部構成の一例を示すブロック図である。
図2】実施形態に係る測距装置における被写体までの距離を計測する測距動作のタイミングの一例を示すタイミングチャートである。
図3】実施形態の測距装置において1回の計測における発光から受光までのタイミングの一例を表すタイミングチャートである。
図4】被写体までの距離を横軸、計測回数を縦軸とした場合の計測値のヒストグラムの一例を示すグラフである。
図5】実施形態に係る測距装置の主制御部で実行される制御処理の流れの一例を表すフローチャートである。
図6A】実施形態に係る測距装置の測距制御部で実行される測距処理の流れの一例を表すフローチャートである。
図6B図6Aに示すフローチャートの続きである。
図7】実施形態に係る測距装置における撮影動作及び測距動作のタイミングを表すタイミングチャートの一例である。
図8】実施形態に係る測距装置における撮影動作及び測距動作のタイミングの変形例を表すタイミングチャートの一例である。
図9A】実施形態に係る測距装置において得られるヒストグラムの変形例であって、AFに基づく被写体距離範囲以外の計測結果を用いずに被写体までの距離を導出する例を説明するための図である。
図9B】実施形態に係る測距装置において得られるヒストグラムの変形例であって、AFに基づく被写体距離未満の距離の計測値を用いずに被写体までの距離を導出する例を説明するための図である。
図9C】実施形態に係る測距装置において得られるヒストグラムの変形例であって、AFに基づく被写体距離より長い距離の計測値を用いずに被写体までの距離を導出する例を説明するための図である。
図10】AF及びAE結果に基づいて駆動電圧を調整する一例を示すブロック図である。
図11】発光回数決定テーブルの構成の一例を示す概念図である。
図12】輝度情報送信処理の流れの一例を示すフローチャートである。
図13】発光回数決定処理の流れの一例を示すフローチャートである。
図14】発光回数決定テーブルの構成の他の例を示す概念図である。
図15】露出状態特定情報送信処理の流れの他の例を示すフローチャートである。
図16】発光回数決定処理の流れの他の例を示すフローチャートである。
【発明を実施するための形態】
【0029】
以下、添付図面に従って本開示の技術に係る測距装置の実施形態の一例について説明する。なお、本実施形態において、「測距」とは、計測対象となる被写体までの距離を計測することを指す。また、本実施形態において、露出の大小は、露出の高低と同義である。
【0030】
まず、本実施形態に係る測距装置の構成について説明する。図1は、本実施形態に係る測距装置10の要部機能の構成の一例を示すブロック図である。
【0031】
本実施形態の測距装置10は、測距する機能と、被写体を撮影することにより被写体を示す撮影画像を生成する機能とを有する。本実施形態の測距装置10は、制御部20、発光用レンズ30、レーザダイオード32、受光用レンズ34、フォトダイオード36、結像光学系40、撮像素子42、操作部44、ビューファインダー46、及び記憶部48を備える。
【0032】
制御部20は、タイムカウンタ22、測距制御部24、及び主制御部26を備える。タイムカウンタ22は、測距制御部24を介して主制御部26から入力された信号(例えば、クロックパルス)に応じて予め定められた一定周期毎にカウント信号を発生させる機能を有する。
【0033】
測距制御部24は、主制御部26の制御に応じて、測距する機能を有する。本実施形態の測距制御部24は、タイムカウンタ22で発生したカウント信号に応じたタイミングで、レーザダイオード32の駆動を制御して測距を行う。測距制御部24が、本開示の技術に係る導出部として機能する。測距制御部24の具体例としては、ASIC(Application Specific Integrated Circuit)やFPGA(field-programmable gate array)等が挙げられる。また、本実施形態の測距制御部24は、記憶部(図示省略)を有している。測距制御部24が有する記憶部の具体例としては、ROM(Read Only Memory)等の不揮発性の記憶部や、RAM(Random Access Memory)等の揮発性の記憶部が挙げられる。
【0034】
主制御部26は、測距装置10全体を制御する機能を有する。また、本実施形態の主制御部26は、結像光学系40及び撮像素子42を制御して被写体を撮影し、撮影画像(被写体像)を生成する機能を有する。主制御部26が本開示の技術に係る制御部、輝度検出部、焦点調整部、及び露出調整部として機能する。主制御部26の具体例としては、CPU(central processing unit)等が挙げられる。また、本実施形態の測距制御部24は、記憶部(図示省略)を有している。測距制御部24が有する記憶部の具体例としては、ROM等の不揮発性の記憶部や、RAM等の揮発性の記憶部が挙げられる。ROMには、後述する制御プログラムが予め記憶されている。
【0035】
なお、制御処理のプログラムは、必ずしも最初から主制御部26に記憶させておく必要はない。例えば、SSD(Solid State Drive)、CD−ROM、DVDディスク、光磁気ディスク、及びICカード等の任意の可搬型の記憶媒体に先ずは制御プログラムを記憶させておいてもよい。そして、プログラムを記憶させておいた可搬型の記憶媒体から測距装置10が制御プログラムを取得して主制御部26等に記憶するようにしてもよい。また、インターネットやLAN(Local Area Network)などを介して他の外部装置から制御プログラムを測距装置10が取得して、主制御部26等に記憶するようにしてもよい。
【0036】
操作部44は、測距装置10に対して各種指示を与える際にユーザによって操作されるユーザ・インタフェースである。操作部44は、レリーズボタン、測距指示ボタン、及び各種指示をユーザが与える際に用いられるボタンやキー等(いずれも図示省略)を含む。操作部44によって受け付けられた各種指示は操作信号として主制御部26に出力され、主制御部26は、操作部44から入力された操作信号に応じた処理を実行する。
【0037】
操作部44のレリーズボタンは、撮影準備指示状態と撮影指示状態との2段階の押圧操作を検出する。撮影準備指示状態とは、例えば待機位置から中間位置(半押し位置)まで押下される状態を指し、撮影指示状態とは、中間位置を超えた最終押下位置(全押し位置)まで押下される状態を指す。なお、以下では、「待機位置から半押し位置まで押下される状態」を「半押し状態」といい、「待機位置又は半押し位置から全押し位置まで押下される状態」を「全押し状態」という。
【0038】
本実施形態に係る測距装置10では、マニュアルフォーカスモードとオートフォーカスモードとがユーザの指示に応じて選択的に設定される。オートフォーカスモードでは、操作部44のレリーズボタンを半押し状態にすることにより撮影条件の調整が行われ、その後、引き続き全押し状態にすると露光(撮影)が行われる。つまり、操作部44のレリーズボタンを半押し状態にすることによりAE(Automatic Exposure)機能が働いて露出調整が行われた後、AF(Auto-Focus)機能が働いて合焦制御され、レリーズボタンを全押し状態にすると撮影が行われる。
【0039】
記憶部48は、主として撮影によって得られた画像データが記憶されるものであり、不揮発性のメモリが用いられる。記憶部48の具体例としては、フラッシュメモリやHDD(Hard Disk Drive)が挙げられる。
【0040】
ビューファインダー46は、画像及び文字情報等を表示する機能を有する。本実施形態のビューファインダー46は、電子ビューファインダー(以下、「EVF」という)であり、撮影時に連続フレームで撮影されて得られた連続フレーム画像の一例であるライブビュー画像(スルー画像)の表示に用いられる。また、ビューファインダー46は、静止画撮影の指示が与えられた場合に単一フレームで撮影されて得られた単一フレーム画像の一例である静止画像の表示にも用いられる。更に、ビューファインダー46は、再生モード時の再生画像の表示やメニュー画面等の表示にも用いられる。
【0041】
結像光学系40は、フォーカスレンズを含む撮影レンズ、モータ、スライド機構、及びシャッタ(いずれも図示省略)を備えている。スライド機構は、フォーカスレンズを結像光学系40の光軸方向(図示省略)に沿って移動させる。スライド機構には光軸方向に沿ってスライド可能にフォーカスレンズが取り付けられている。また、スライド機構にはモータが接続されており、スライド機構は、モータの動力を受けてフォーカスレンズを光軸方向に沿ってスライドさせる。モータは、制御部20の主制御部26に接続されており、主制御部26からの命令に従って駆動が制御される。なお、本実施形態の測距装置10では、モータの具体例として、ステッピングモータを適用している。従って、モータは、主制御部26からの命令によりパルス電力に同期して動作する。
【0042】
本実施形態に係る測距装置10では、オートフォーカスモード時に、主制御部26が、撮像素子42による撮像によって得られた画像のコントラスト値が最大となるように結像光学系40のモータを駆動制御することによって合焦制御を行う。また、オートフォーカスモード時に、主制御部26は、撮像によって得られた画像の明るさを示す物理量であるAE情報を算出する。主制御部26、操作部44のレリーズボタンが半押し状態とされたときには、AE情報により示される画像の明るさに応じたシャッタスピード及びF値を導出する。そして、主制御部26は、導出したシャッタスピード及びF値(絞り値)となるように関係各部を制御することによって露出調整を行う。
【0043】
撮像素子42は、カラーフィルタ(図示省略)を備えた撮像素子であり、本開示の技術に係る撮影部として機能する。本実施形態では、撮像素子42の一例としてCMOS型のイメージセンサを用いている。なお、撮像素子42は、CMOS型のイメージセンサに限らず、例えば、CCDイメージセンサでもよい。カラーフィルタは、輝度信号を得るために最も寄与するG(緑)に対応するGフィルタ、R(赤)に対応するRフィルタ、及びB(青)に対応するBフィルタを含む。撮像素子42の各画素(図示省略)には、カラーフィルタに含まれる“R”、“G”、及び“B”の何れかのフィルタが割り当てられている。
【0044】
被写体を撮影する場合、被写体を示す画像光は、結像光学系40を介して撮像素子42の受光面に結像される。撮像素子42は、複数の画素(図示省略)が水平方向及び垂直方向にマトリクス状に配列されており、画像光に応じた信号電荷が撮像素子42の画素に蓄積される。撮像素子42の画素に蓄積された信号電荷は、主制御部26の制御に基づいて信号電荷(電圧)に応じたデジタル信号として順次読み出される。
【0045】
なお、本実施形態に係る測距装置10では、水平方向毎に、すなわち、画素行毎に画素単位で信号電荷を順次読み出す。1列の画素行の画素から電荷を読み出した後、次の画素行の画素から電荷を読み出すまでの間に、信号電荷の読み出しを行わない期間(以下、「水平ブランキング期間」という)が生じる。
【0046】
また、撮像素子42は、いわゆる電子シャッタ機能を有しており、電子シャッタ機能を働かせることで、主制御部26の制御に基づいたタイミングによって各フォトセンサの電荷蓄積時間(シャッタスピード)を制御する。
【0047】
撮像素子42は、各画素から撮影画像の画素値を示すデジタル信号を出力する。なお、各画素から出力される撮影画像は有彩色画像であり、例えば、画素の配列と同じカラー配列のカラー画像である。撮像素子42から出力された撮影画像(フレーム)は、主制御部26を介して主制御部26内の記憶部または、記憶部48の予め定められたRAW(生)画像記憶領域(図示省略)に一時記憶(上書き保存)される。
【0048】
主制御部26は、フレームに対して各種の画像処理を施す。主制御部26は、WB(White Balance)ゲイン部、ガンマ補正部及び同時化処理部を有し(いずれも図示省略)、主制御部26内等に一時記憶された元のデジタル信号(RAW画像)に対して各処理部で順次信号処理を行う。すなわち、WBゲイン部は、R,G,B信号のゲインを調整することによりホワイトバランス(WB)調整を実行する。ガンマ補正部は、WBゲイン部でWB調整が実行された各R,G,B信号をガンマ補正する。同時化処理部は、撮像素子42のカラーフィルタの配列に対応した色補間処理を行い、同時化したR,G,B信号を生成する。なお、主制御部26は、撮像素子42により1画面分のRAW画像が取得される毎に、そのRAW画像に対して並列に画像処理を行う。
【0049】
また、主制御部26は、生成した記録用の撮影画像の画像データを、入力された信号を別の形式の信号に変換するエンコーダ(図示省略)に出力する。主制御部26により処理されたR,G,B信号は、エンコーダにより記録用の信号に変換(エンコーディング)され、記憶部48に記録される。また、主制御部26により処理された表示用の撮影画像は、ビューファインダー46に出力される。なお、以下では、説明の便宜上、上記の「記録用の撮影画像」及び「表示用の撮影画像」を区別して説明する必要がない場合は「記録用の」との文言及び「表示用の」との文言を省略して「撮影画像」と称する。
【0050】
また、本実施形態の主制御部26は、表示用の撮影画像を動画像として連続して表示させる制御を行うことにより、ビューファインダー46にライブビュー画像を表示する。
【0051】
発光用レンズ30及びレーザダイオード32は、本開示の技術に係る射出部の一例として機能する。レーザダイオード32は、測距制御部24からの指示に基づいて駆動され、レーザ光を発光用レンズ30を介して計測対象となる被写体へ向けて、結像光学系40の光軸方向に射出する機能を有する。本実施形態の発光用レンズ30の具体例としては、対物レンズなどが挙げられる。なお、レーザダイオード32により射出されるレーザ光は、本開示の技術に係る指向性光の一例である。
【0052】
また、受光用レンズ34及びフォトダイオード36は、本開示の技術に係る受光部の一例として機能する。フォトダイオード36は、レーザダイオード32から射出され、被写体で反射されたレーザ光を受光用レンズ34を介して受光し、受光量に応じた電気信号を測距制御部24に出力する機能を有する。
【0053】
操作部44の測距指示ボタン等により、測距するようにユーザから指示がなされると、主制御部26は、測距制御部24に、測距を行うように指示する。具体的には、本実施形態では、主制御部26は、測距指示信号を測距制御部24に送信することにより、測距制御部24に対して測距を行うように指示する。また、主制御部26は、被写体までの距離の計測及び被写体の撮影を並行して行う場合は、測距動作と撮影動作とを同期させるための同期信号を測距制御部24に送信する。
【0054】
同期信号及び測距指示信号を受信すると、測距制御部24は、タイムカウンタ22のカウント信号に応じたタイミングで、レーザダイオード32の発光を制御することにより、被写体に向けてレーザ光を射出するタイミングを制御する。また、測距制御部24は、タイムカウンタ22のカウント信号に応じたタイミングで、フォトダイオード36から出力された受光量に応じた電気信号をサンプリングする。
【0055】
測距制御部24は、レーザダイオード32がレーザ光を発光した発光タイミングと、フォトダイオード36がレーザ光を受光した受光タイミングとに基づいて、被写体までの距離を導出し、導出した距離を表す距離データを主制御部26に出力する。主制御部26は、距離データに基づいて、被写体までの距離に関する情報をビューファインダー46に表示させる。また、主制御部26は、距離データを記憶部48に記憶させる。
【0056】
測距制御部24による被写体までの距離の計測についてさらに詳細に説明する。図2は、測距装置10における被写体までの距離の計測における測距動作のタイミングの一例を示すタイミングチャートである。
【0057】
本実施形態の測距装置10では、1回の測距(計測)シーケンスに、電圧調整期間、実計測期間、及び休止期間を含む。電圧調整期間とは、レーザダイオード32及びフォトダイオード36の駆動電圧を、適切な電圧値に調整する期間をいう。具体例として、本実施形態の測距装置10では、図2に示すように、電圧調整期間を数100msec(ミリ秒)としている。
【0058】
また、実計測期間とは、被写体までの距離を実際に計測する期間をいう。本実施形態の測距装置10では、具体例として、図2に示すように、レーザ光を発光(射出)させ、被写体で反射したレーザ光を受光する動作を数100回繰り返し、発光(射出)から受光までの経過時間を計測することにより被写体までの距離を計測している。すなわち、本実施形態の測距装置10では、1回の計測シーケンスにおいて、被写体までの距離の計測を数100回、行っている。
【0059】
図3には、1回の計測における発光から受光までのタイミングを表すタイミングチャートの一例を示す。測距を行う場合、測距制御部24は、タイムカウンタ22のカウント信号に応じて、レーザダイオード32を発光させるためのレーザトリガをレーザダイオード32に出力する。レーザダイオード32は、レーザトリガに応じて、発光する。本実施形態の測距装置10では、具体例として、レーザダイオード32の発光時間を、数10nsec(ナノ秒)としている。発光したレーザ光は、発光用レンズ30を介して被写体に向けて結像光学系40の光軸方向に射出される。測距装置10から射出されたレーザ光は、被写体で反射し、測距装置10に到達する。測距装置10のフォトダイオード36は、受光用レンズ34を介して、反射してきたレーザ光を受光する。
【0060】
本実施形態の測距装置10では、具体例として、測距装置10からの距離が数km以内の被写体に対して測距を行う測距装置としている。レーザダイオード32から発光用レンズ30を介して数km先の被写体に向けて射出したレーザ光が戻ってくる(受光する)までの時間は、数km×2/光速≒数μsec(マイクロ秒)となる。従って、数km先の被写体までの距離を計測するためには、一例として図2に示すように少なくとも数μsecの時間を要する。
【0061】
なお、本実施形態の測距装置10では、レーザ光の往復時間等を考慮し、具体例として、1回の計測時間を図2に示すように数msecとしている。なお、被写体までの距離により、レーザ光の往復時間は異なるため、測距装置10が想定する距離に応じて、1回あたりの計測時間を異ならせてもよい。
【0062】
測距装置10では、測距制御部24が、上述のようにして数100回計測した計測値に基づいて、被写体までの距離を導出する。本実施形態の測距制御部24では、具体的一例として、数100回分の計測値のヒストグラムを解析して被写体までの距離を導出している。図4には、被写体までの距離を横軸、計測回数を縦軸とした場合の計測値のヒストグラムの一例を表したグラフを示す。測距制御部24は、上記ヒストグラムにおいて、計測回数の最大値に対応する被写体までの距離を計測結果として導出し、導出した計測結果を示す距離データを主制御部26に出力する。なお、被写体までの距離に代えて、レーザ光の往復時間(発光から受光までの経過時間)や、レーザ光の往復時間の1/2等に基づいてヒストグラムを生成するようにしてもよい。
【0063】
また、休止期間とは、レーザダイオード32及びフォトダイオード36の駆動を休止させるための期間をいう。本実施形態の測距装置10では、具体例として、図2に示すように、休止期間を数100msecとしている。
【0064】
更に、本実施形態の測距装置10では、1回の計測期間を数100msecとしている。
【0065】
一方、本実施形態の測距装置10の主制御部26は、撮影を行わない場合は、上述したようにライブビュー画像をビューファインダー46に表示する。主制御部26は、数10fps(数10msec/画像)で撮影された撮影画像を動画像としてビューファインダー46に表示することによりライブビュー画像の表示を行う。そのため、1回の計測期間の間に、数10個のライブビュー画像がビューファインダー46に表示されることになる。
【0066】
次に本実施形態の測距装置10における撮影動作と測距動作とを同期させた場合の撮影動作及び測距動作について説明する。なお、以下では、具体例として、静止画像を撮影する撮影動作と測距動作とを同期させた場合の撮影動作及び測距動作について説明する。
【0067】
先ず、主制御部26で実行される制御処理について説明する。図5には、本実施形態の測距装置10の主制御部26で実行される制御処理の流れの一例を表すフローチャートを示す。
【0068】
図5に示すフローチャートは、測距装置10に電源が投入されると実行される。
【0069】
まず、ステップ100で、主制御部26は、ライブビュー動作を開始する。上述したように、主制御部26は、結像光学系40及び撮像素子42により撮影して得た撮影画像を動画像として連続して表示させる制御を行うことにより、ビューファインダー46にライブビュー画像を表示させる。
【0070】
次のステップ102で、主制御部26は、操作部44のレリーズボタンが半押しされたか否かを判定する。半押しされていない場合、例えば、レリーズボタンが全く押されていない場合等は、ステップ132へ進む。一方、半押しされている場合は、ステップ104へ進む。
【0071】
ステップ104で、主制御部26は、結像光学系40を制御し、上述したようにAE及びAFを行う。測距装置10では、AEを行うことにより、露出調整が行われ、AFを行うことにより合焦制御され、被写体を示す画像光が撮像素子42の受光面に合焦状態で結像される。
【0072】
次のステップ105で、主制御部26は、AEが行われることによって得られた結果である現時点の露出状態を特定する露出状態特定情報を測距制御部24に送信する。また、本ステップ105で、主制御部26は、AFが行われることによって得られた結果である現時点の合焦状態を特定する合焦状態特定情報を測距制御部24に送信する。なお、露出状態特定情報の一例としては、被写体輝度に応じて一意に定まるF値及びシャッタスピード、又は被写体輝度に応じて一意に定まる所謂AE評価値から導出されるF値及びシャッタスピードが挙げられる。また、露出状態特定情報の他の例としては、AE評価値が挙げられる。また、合焦状態特定情報の一例としては、AFにより得られる被写体距離が挙げられる。また、以下では、説明の便宜上、露出状態特定情報及び合焦状態特定情報を区別して説明する必要がない場合、これらを「特定情報」と称する。
【0073】
次のステップ106で、主制御部26は、操作部44のレリーズボタンが全押しされたか否かを判定する。全押しされていない場合は、ステップ108へ進む。
【0074】
ステップ108で、主制御部26は、操作部44のレリーズボタンへの押圧操作が解除されたか否かを判定する。押圧が解除されていない場合は、ステップ104に戻り、本処理を繰り返す。一方、押圧が解除された場合は、ステップ132へ進む。
【0075】
一方、レリーズボタンが全押しされている場合は、ステップ106からステップ110へ進む。
【0076】
ステップ110で、主制御部26は、同期信号を測距制御部24に送信する。このように、本実施形態の測距装置10では、主制御部26による撮影動作と、測距制御部24による測距動作とを同期させるために、撮影(撮像素子42への本露光)の開始に先だって、同期信号が主制御部26から測距制御部24に送信される。詳細は後述するが、測距制御部24では、同期信号を受信すると測距動作(被写体までの距離の計測)を開始する。
【0077】
次のステップ112で、主制御部26は、本露光(撮影)を開始させる。本露光が開始されることにより、撮像素子42の画素に光が照射され(画像光が撮像素子42の受光面に結像され)、各画素には、照射された光に応じた信号電荷が蓄積される。
【0078】
次のステップ114で、主制御部26は、本露光が終了したか否かを検出する。本露光が終了するまで待機状態となり、本露光が終了した場合は、ステップ116へ進む。なお、本露光が終了したか否かの判定方法は限定されないが、具体例としては、種々の条件により定められた本露光時間が経過したか否かを判定することにより判定する方法が挙げられる。
【0079】
ステップ116で、主制御部26は、撮像素子42の各画素に蓄積された信号電荷の読み出しを開始する。
【0080】
次のステップ118で、主制御部26は、読み出しが開始されたことを示す読出開始信号を測距制御部24に出力する。各画素から読み出された信号電荷は、信号電荷に応じたデジタル信号である電気信号(画像信号)として、主制御部26に送信される。
【0081】
次のステップ120で、主制御部26は、水平ブランキング期間であるか否かを判定する。上述したように、撮像素子42の画素から信号電荷を読み出す場合、画素行毎に、画素単位で読み出すため、画素行と、画素行との間に、信号電荷の読み出しを行わない水平ブランキング期間が生じる。主制御部26は、水平ブランキング期間であるか否かを判定し、水平ブランキング期間ではない場合、例えば、一画素行の画素から信号電荷を読み出している間は、ステップ124へ進む。一方、水平ブランキング期間の場合は、ステップ122へ進む。
【0082】
ステップ122で、主制御部26は、発光指示信号を測距制御部24に送信する。測距制御部24では、詳細を後述するが、発光指示信号を受信すると、受信した発光指示信号に基づいて、レーザダイオード32を発光させる。
【0083】
次のステップ124で、主制御部26は、読み出しを終了するか否かを判定する。撮像素子42の全ての画素から未だ信号電荷を読み出していない場合は、ステップ120に戻り、本処理を繰り返す。一方、撮像素子42の全ての画素から信号電荷を読み出した場合は、ステップ126へ進む。
【0084】
ステップ126で、主制御部26は、測距制御部24に読み出しが終了したことを示す読出終了信号を送信する。
【0085】
次のステップ128で、主制御部26は、距離データを受信したか否かを判定する。詳細は後述するが、測距制御部24は、測距すると、測距結果(最終的に導出された距離)を示す距離データを主制御部26に送信する。主制御部26は、測距制御部24が送信した距離データを受信するまで待機状態となり、距離データを受信した場合は、ステップ130へ進む。
【0086】
ステップ130で、主制御部26は、受信した距離データに基づいて、被写体までの距離に関する情報をライブビュー画像に重畳してビューファインダー46に表示する。また、主制御部26は、受信した距離データを、撮影して得た撮影画像に対応付けて記憶部48に記憶する。本ステップにより、被写体を撮影して得た撮影画像(撮影画像を示す画像データ)と、被写体までの距離(距離データ)とが、対応付けられた状態で記憶部48に記憶される。
【0087】
次のステップ132で、主制御部26は、図示しない電源スイッチがオフされたか否かを判定する。電源スイッチがオフされていない場合は、ステップ102に戻り、本処理を繰り返す。一方、電源スイッチがオフされた場合は、ステップ134へ進む。
【0088】
ステップ134で、主制御部26は、ライブビュー動作を停止させた後、本処理を終了する。また、主制御部26は、測距装置10の電源をオフにする。
【0089】
次に、測距制御部24で実行される測距処理について説明する。図6には、本実施形態の測距装置10の測距制御部24で実行される測距処理の流れの一例を表すフローチャートを示す。また、図7には、撮影動作及び測距動作のタイミングを表すタイミングチャートの一例を示す。
【0090】
図6に示すフローチャートは、測距装置10に電源が投入されると実行される。
【0091】
まず、ステップ192で、測距制御部24は、上記制御処理のステップ105で送信された特定情報を受信したか否かを判定する。ステップ192において、特定情報を受信していない場合は判定が否定されて、測距制御部24は、ステップ192の判定を再び行う。ステップ192において、特定情報を受信した場合は判定が肯定されて、ステップ194へ進む。
【0092】
次のステップ196で、測距制御部24は、ステップ192で受信した合焦状態特定情報に基づいて測距有効範囲(本開示の技術に係る距離範囲の一例)を決定する。例えば、測距制御部24は、合焦状態特定情報から測距有効範囲が一意に導出される範囲導出テーブル(図示省略)を参照して測距有効範囲を決定する。
【0093】
測距有効範囲は、被写体までの距離の導出が複数回行われて得られた距離の頻度を求める際に使用される距離範囲である。すなわち、測距有効範囲とは、後述のステップ222で導出対象とされる距離の有効範囲を指し、合焦状態特定情報から推測される被写体距離及びその近傍の範囲を意味する。
【0094】
範囲導出テーブルの一例としては、フォーカスレンズの予め定められた基準位置からの移動方向及び移動距離と測距有効範囲とが対応付けられたテーブルが挙げられる。上記移動方向及び移動距離は、合焦状態特定情報により特定される。
【0095】
なお、測距制御部24は、範囲導出テーブルを用いずに、合焦状態特定情報を独立変数とし、測距有効範囲を従属変数とする演算式を用いて、測距有効範囲を決定するようにしてもよい。
【0096】
次のステップ198で、測距制御部24は、ステップ196で決定した測距有効範囲から一意に定まる導出分解能を決定する。
【0097】
導出分解能は、ステップ196で決定した測距有効範囲に応じて高めた分解能であり、所定分解能よりも高く設定される。なお、ここでいう所定分解能とは、例えば、測距有効範囲に拘束されることなく測距を行う場合(被写体までの距離を導出する場合)に用いられる分解能を指す。なお、本実施形態では、導出分解能の一例として、所定分解能を規定するビット数として予め定められたビット数(例えば、8ビット)を利用して所定分解能よりも高く設定された分解能を採用している。
【0098】
次のステップ200で、測距制御部24は、同期信号を受信したか否かを判定する。具体的には、測距制御部24は、上述した主制御部26における制御処理のステップ110で主制御部26から送信された同期信号を受信したか否かを判定する。同期信号を受信するまで待機状態になり、同期信号を受信するとステップ202へ進む。
【0099】
ステップ202で、測距制御部24は、一例として図7に示す電圧調整期間に移行して、レーザダイオード32及びフォトダイオード36の駆動電圧の電圧調整を行う。これにより、レーザダイオード32のレーザ光の射出強度が調整され、フォトダイオード36の受光感度が調整される。
【0100】
レーザダイオード32が発光するレーザ光の射出強度は、ステップ192で受信された特定情報に基づいて調整される。例えば、測距制御部24は、レーザダイオード32の駆動電圧を示す電圧情報が特定情報から一意に導出される強度設定用テーブル(図示省略)を参照して、レーザ光の射出強度を調整する。すなわち、測距制御部24は、ステップ192で受信した特定情報に対応する電圧情報を強度設定用テーブルから導出し、導出した電圧情報により示される駆動電圧がレーザダイオード32に対して印加可能な状態になるように電圧調整を行う(図10参照)。
【0101】
強度設定用テーブルの一例としては、主要被写体までの距離が短いほどレーザ光の射出強度を小さくし、環境光の光量が少ないほど(露出が大きいほど)レーザ光の射出強度を小さくする電圧情報が格納されたテーブルが挙げられる。主要被写体までの距離は合焦状態特定情報により特定され、環境光の光量は露出状態特定情報により特定される。なお、環境光は、レーザ光にとってノイズとなるが、これは、環境光の光量が少ないほど(露出が大きいほど)レーザ光のノイズが少なくなることを意味する。そこで、本ステップ202において、測距制御部24は、環境光の光量が少ない場合に、レーザ光の射出強度が小さくなるように電圧調整を行っている。なお、露出が大きくなるということは、被写体輝度が低くなることを意味するので、被写体輝度が低いほど射出強度を小さくしてもよい。
【0102】
なお、測距制御部24は、強度設定用テーブルを用いずに、露出状態特定情報及び合焦状態特定情報を独立変数とし、電圧情報を従属変数とする演算式により導出された電圧情報に基づいて、レーザ光の射出強度を調整するようにしてもよい。
【0103】
また、ここでは、ステップ192で受信された露出状態特定情報及び合焦状態特定情報に基づいてレーザ光の射出強度が調整される場合を例示したが、本開示の技術はこれに限定されるものではない。例えば、露出状態特定情報又は合焦状態特定情報に基づいてレーザ光の射出強度が調整されるようにしてもよい。
【0104】
フォトダイオード36の受光感度は、ステップ192で受信された合焦状態特定情報に基づいて調整される。例えば、測距制御部24は、フォトダイオード36の駆動電圧を示す電圧情報が特定情報から一意に導出される感度調整用テーブル(図示省略)を参照して、フォトダイオード36の受光感度を調整する。すなわち、測距制御部24は、ステップ192で受信された合焦状態特定情報に対応する電圧情報を感度調整用テーブルから導出し、導出した電圧情報により示される駆動電圧がフォトダイオード36に対して印加可能な状態になるように電圧調整を行う(図10参照)。
【0105】
感度調整用テーブルの一例としては、主要被写体までの距離が短いほどフォトダイオード36の受光感度が下がる電圧情報が格納されたテーブルが挙げられる。
【0106】
なお、測距制御部24は、感度調整用テーブルを用いずに、合焦状態特定情報を独立変数とし、電圧情報を従属変数とする演算式により導出された電圧情報に基づいて、フォトダイオード36の受光感度を設定するようにしてもよい。
【0107】
次のステップ204で、測距制御部24は、電圧調整が終了したか否かを判定する。本実施形態では、一例として図7に示すように、電圧調整期間を数100msecとしている。そのため、測距制御部24は、電圧調整期間に移行してから、数100msecが経過した場合は、電圧調整が終了したと判定する。従って、測距制御部24は、電圧調整期間に移行してから数100msecが経過するまでは、電圧調整が終了していないとして待機状態となり、数100msecが経過した場合は、電圧調整が終了したものとしてステップ206へ進む。
【0108】
ステップ206で、測距制御部24は、計測期間に移行して、被写体までの距離の計測を開始する。
【0109】
次のステップ208で、測距制御部24は、読出開始信号を受信したか否かを判定する。具体的には、測距制御部24は、上述した主制御部26における制御処理のステップ118で主制御部26から送信された読出開始信号を受信したか否かを判定する。本実施形態の測距装置10の測距制御部24では、画素から電荷信号を読み出している期間(以下、「読出期間」という)と、読出期間外とで、被写体までの距離の計測における制御が異なるため、読出開始信号を主制御部26から受信する。そして、読出開始信号の受信の有無に応じて、計測における制御、より具体的には、レーザダイオード32の発光の制御を異ならせている。レーザダイオード32を発光させるためには、レーザダイオード32を駆動するための駆動電圧がレーザダイオード32に印加される。撮像素子42の画素から電荷信号を読み出している最中にレーザダイオード32に駆動電圧を印加されると、測距装置10では、電圧変動が生じ、生じた電圧変動に起因して、画素から読み出される電荷信号にノイズが重畳してしまう場合がある。このように電荷信号にノイズが重畳することにより、撮影画像に乱れが生じてしまう場合がある。
【0110】
そのため、本実施形態の測距装置10の測距制御部24は、読出期間で、画素から電荷信号を読み出していない期間である水平ブランキング期間にレーザダイオード32を発光させるよう制御する。すなわち、測距制御部24は、読出期間で、撮影動作に同期してレーザダイオード32を発光する制御を行う。
【0111】
一方、読出期間外では、上述したように電圧変動に起因するノイズの重畳が問題とならないため、撮影動作に同期してレーザダイオード32を発光させなくてもよい。
【0112】
この場合、上述したように、各計測に応じて数msec毎に発光させればよい。以下、読出期間外における測距制御部24による制御を「通常制御」という。
【0113】
ステップ208で、測距制御部24は、読出開始信号を受信していない場合は、通常制御を行うため、ステップ216へ進む。一方、測距制御部24が読出開始信号を受信した場合は、ステップ210へ進む。
【0114】
ステップ210で、測距制御部24は、読出終了信号を受信したか否かを判定する。具体的には、測距制御部24は、上述した主制御部26における制御処理のステップ126で主制御部26から送信された読出終了信号を受信したか否かを判定する。
【0115】
測距制御部24が読出終了信号を受信した場合、以降の期間は、通常制御を行うため、ステップ216へ進む。一方、測距制御部24が読出終了信号を受信していない場合は、ステップ212へ進む。
【0116】
ステップ212で、測距制御部24は、発光指示信号を受信したか否かを判定する。具体的には、測距制御部24は、上述した主制御部26における制御処理のステップ122で主制御部26から送信された発光指示信号を受信したか否かを判定する。
【0117】
測距制御部24が発光指示信号を受信していない場合、すなわち、読出期間中であり、未だ水平ブランキング期間ではない場合は、待機状態になる。一方、測距制御部24が発光指示信号を受信した場合は、ステップ214へ進む。
【0118】
ステップ214で、測距制御部24は、計測中であるか否かを判定する。本実施形態の測距装置10では、1回の計測時間(上述した具体例では数msec)に対し、水平ブランキング期間から水平ブランキング期間までの間隔(1画素行の画素からの電荷信号の読み出し時間)が短い。そのため、まだ、計測が終了していないうちに、次の水平ブランキング期間に至り、発光指示信号が主制御部26から測距制御部24に送信される場合がある。本実施形態の測距制御部24は、計測中に発光指示信号を受信した場合、受信した発光指示信号を無視することにより、レーザダイオード32を発光させない。そのため、計測中である場合は、ステップ226へ進む。一方、計測中ではない場合は、ステップ216へ進む。
【0119】
ステップ216で、測距制御部24は、ステップ202で調整した射出強度のレーザ光が射出されるようにレーザダイオード32を発光させる。
【0120】
次のステップ218で、測距制御部24は、所定時間が経過したか否かを判定する。具体的には、測距制御部24は、上述したように、1回の計測時間を数msecとしているため、数msecが経過したか否かを判定する。所定時間(本実施形態では、1回の計測時間である数msec)が経過していない場合は、待機状態となり、所定時間が経過した場合は、ステップ220へ進む。
【0121】
ステップ216の処理によってレーザダイオード32が発光することによりレーザ光が発光用レンズ30を介して被写体に向けて射出される。所定時間が経過するまでに、被写体で反射したレーザ光は、受光用レンズ34を介してフォトダイオード36により受光される。ここで、測距制御部24は、フォトダイオード36で受光した場合は、発光から受光までの経過時間を取得し、記憶部(例えば、測距制御部24内のRAM等)に記憶させておく。
【0122】
一方、例えば、被写体が動いてしまった場合等では、レーザ光の発光から受光までの経過時間が数msecを超えてしまったり、レーザ光が戻ってこなかったり(反射光を受光しなかったり)する場合がある。このような場合は、計測エラーとなる。なお、計測エラーが生じた場合は、測距制御部24は、その旨を記憶部(例えば、測距制御部24内のRAM等)に記憶させておき、計測エラーが生じた回数等に応じ、例えば、ヒストグラムを用いて被写体までの距離を導出する上で無視できないほどの回数であれば、計測エラーが生じたことをビューファインダー46等に表示するようにしてもよい。また、このように計測エラーが生じた場合には、主制御部26が撮影画像を記憶部48に記憶させないようにしてもよい。この場合に、撮影画像を記憶するか否かをユーザが操作部44(本開示の技術に係る記憶設定部の一例)を介して設定できるようにしてもよい。
【0123】
次のステップ220で、測距制御部24は、所定回数の計測を終了したか否かを判定する。ステップ220において、所定回数の計測を終了した場合は判定が肯定されて、ステップ222へ進む。ステップ220において、所定回数の計測を終了していない場合は判定が否定されて、ステップ208へ進む。
【0124】
ステップ222で、先ず、測距制御部24は、ステップ216の処理によってレーザ光を発光してからフォトダイオード36がレーザ光を受光する迄の時間に基づいて、被写体までの距離を導出する。そして、測距制御部24は、一例として図4に示すように、導出した被写体までの距離のヒストグラムを所定分解能で生成する。次に、測距制御部24は、一例として図4に示すように、被写体までの距離のヒストグラムを、ステップ196の処理で決定した測距有効範囲内で導出分解能を用いて再構築する。そして、測距制御部24は、測距有効範囲内のヒストグラムを解析し、解析して得た距離(図4に示す例では、計測回数が最大値の距離)を表す距離データを生成する。なお、ここで、距離データにより表される距離は、ユーザに提供される最終的な距離(最終出力)である。
【0125】
なお、導出分解能で生成されたヒストグラムは、所定分解能で生成されるヒストグラムに比べ、細分化されている。従って、ヒストグラムが解析されて得られた距離は、所定分解能で生成されたヒストグラムが解析されて得られた距離に比べ、綿密な数値単位(より小さな数値単位)で表現される。
【0126】
次のステップ224で、測距制御部24は、ステップ222で生成した距離データを主制御部26に送信し、その後、ステップ226へ進む。
【0127】
ステップ226で、測距制御部24は、本測距処理を終了する条件として予め定められた条件(終了条件)を満たしたか否かを判定する。終了条件の一例としては、ユーザによる終了指示が操作部44によって受け付けられたとの条件が挙げられる。ステップ226において、終了条件を満たしていない場合は判定が否定されて、ステップ212へ進む。ステップ226において、終了条件を満たした場合は判定が肯定されて、本測距処理を終了する。
【0128】
以上説明したように、本実施形態に係る測距装置10では、撮影の期間と測距の期間とが重複するように制御される。従って、測距装置10は、撮影の期間と測距の期間とを重複させない場合に比べ、撮影及び測距を効率良く実行することができる。
【0129】
また、本実施形態に係る測距装置10では、撮影が開始されるタイミングと測距開始のタイミングとを同期させるように制御される。従って、測距装置10は、撮影が開始されるタイミングよりも遅いタイミングで測距が開始される場合に比べ、撮影及び測距を効率良く実行することができる。
【0130】
また、本実施形態に係る測距装置10では、本露光が開始されるタイミングと測距開始のタイミングとを同期させるように制御される。従って、測距装置10は、本露光が開始されるタイミングよりも遅いタイミングで測距が開始される場合に比べ、撮影及び測距を効率良く実行することができる。
【0131】
また、本実施形態に係る測距装置10では、被写体までの距離の導出が複数回行われて得られる距離のうちの頻度が高い距離に関する情報がビューファインダー46に表示される。従って、測距装置10は、被写体までの距離の導出が複数回行われて得られる距離のうちの頻度が高い距離に関する情報がビューファインダー46に表示される構成を有しない場合に比べ、ユーザにとって必要性の高い距離に関する情報をユーザに提供することができる。
【0132】
また、本実施形態に係る測距装置10では、被写体までの距離が導出される際に合焦状態特定情報に基づいて測距有効範囲が定められ、定められた測距有効範囲に基づいて被写体までの距離が導出される。従って、測距装置10は、合焦状態特定情報に基づいて測距有効範囲が定められない場合に比べ、ユーザが着目している距離範囲内で最終的な距離を導出することができる。
【0133】
また、本実施形態に係る測距装置10では、合焦状態特定情報に基づいて定められた測距有効範囲に応じて高めた分解能で被写体までの距離が導出される。従って、測距装置10は、測距有効範囲に応じて高めた分解能を用いずに被写体までの距離が導出される場合に比べ、最終的な距離を綿密に導出することができる。
【0134】
また、本実施形態に係る測距装置10では、合焦状態特定情報及び露出状態特定情報の少なくとも一方に応じて調整された射出強度のレーザ光がレーザダイオード32により射出される。従って、測距装置10は、合焦状態特定情報及び露出状態特定情報を用いずにレーザ光の射出強度が調整される場合に比べ、射出強度が過不足した状態でレーザダイオード32によりレーザ光が射出されることを抑制することができる。
【0135】
また、本実施形態に係る測距装置10では、レーザ光の被写体からの反射光が合焦状態特定情報に応じて調整された受光感度でフォトダイオード36によって受光される。従って、測距装置10は、合焦状態特定情報を用いずにフォトダイオード36の受光感度が調整される場合に比べ、受光感度が過不足した状態でフォトダイオード36によって反射光が受光されることを抑制することができる。
【0136】
更に、本実施形態に係る測距装置10では、ビューファインダー46にライブビュー画像が表示され、かつ、ライブビュー画像の表示に並行して、被写体までの距離に関する情報がビューファインダー46に表示される。従って、測距装置10は、ライブビュー画像の表示に並行して、被写体までの距離に関する情報がビューファインダー46に表示されない場合に比べ、被写体の様子と被写体までの距離との関係をユーザに正確に把握させることができる。
【0137】
なお、上記実施形態では、本露光が開始されるタイミングと測距開始のタイミングとを同期させる場合を例示したが、本開示の技術はこれに限定されるものではない。例えば、本露光が終了するタイミングと測距開始のタイミングとを同期させるようにしてもよい。この場合、例えば、ステップ114において判定が肯定された場合に同期信号が測距制御部24に送信されるようにすればよい。これにより、測距装置10は、本露光が終了するタイミングよりも遅いタイミングで測距が開始される場合に比べ、撮影及び測距を効率良く実行することができる。
【0138】
また、信号電荷の読み出し終了のタイミングと測距開始のタイミングとを同期させるようにしてもよい。この場合、例えば、ステップ126の処理の実行が終了したときに同期信号が測距制御部24に送信されるようにすればよい。これにより、測距装置10は、信号電荷の読み出し終了のタイミングよりも遅いタイミングで測距が開始される場合に比べ、撮影及び測距を効率良く実行することができる。
【0139】
また、上記実施形態では、測距開始のタイミング及び本露光開始のタイミングと同時に電圧調整が行われる場合を例示したが、本開示の技術はこれに限定されるものではなく、一例として図8に示すように、測距開始及び本露光開始に先立って電圧調整が行われるようにしてもよい。
【0140】
また、上記実施形態では、被写体までの距離の計測回数に関するヒストグラムが生成される場合を例示したが、本開示の技術はこれに限定されるものではない。例えば、レーザ光の射出から受光までの往復に要する時間の計測回数に関するヒストグラムが生成されるようにしてもよい。また、測距有効範囲に相当する時間範囲を設定し、時間範囲に応じて高めた分解能でヒストグラムが再構築されるようにしてもよい。この場合、例えば、再構築されたヒストグラムの最大値の時間に基づいて導出された被写体までの距離を最終的に出力される距離(ユーザに提示される距離)とすればよい。
【0141】
また、上記実施形態では、一例として図4及び図9Aに示すように、全データによるヒストグラムの両端部が測距有効範囲(図9Aに示す例では、網掛けがされていない範囲)に含まれない場合を例示したが、本開示の技術はこれに限定されるものではなく、一例として図9B及び図9Cに示すように、ヒストグラムの一端部(網掛け部分)が測距有効範囲(図9B及び図9Cに示す例では、網掛けがされていない範囲)に含まれないようにしてもよい。
【0142】
また、上記実施形態では、説明の便宜上、一旦生成されたヒストグラム(全データによるヒストグラム)が測距有効範囲に基づいて再構築される場合を例示したが、本開示の技術はこれに限定されるものではない。例えば、測距制御部24は、複数回の導出により得た被写体までの距離(全データ)のうち、測距有効範囲外の距離を排除して残った距離を対象にしてヒストグラムを生成するようにしてもよい。この場合も、測距制御部24は、上述した導出分解能でヒストグラムを生成するようにすればよい。
【0143】
また、上記実施形態では、被写体までの距離に関する情報がライブビュー画像に重畳されてビューファインダー46に表示される場合を例示したが、本開示の技術はこれに限定されるものではない。例えば、ライブビュー画像の表示領域とは別の表示領域に被写体までの距離に関する情報が表示されるようにしてもよい。このように、被写体までの距離に関する情報は、ライブビュー画像の表示と並行してビューファインダー46に表示されるようにすればよい。
【0144】
また、上記実施形態では、測距装置10に設けられているレリーズボタンが操作される場合を例示したが、本開示の技術はこれに限定されるものではない。例えば、測距装置10に接続して使用される外部装置のUI(ユーザ・インタフェース)部によって受け付けられた撮影準備指示に従ってAE及びAFが開始され、外部装置のUI部によって受け付けられた撮影指示に従って本露光が開始されるようにしてもよい。測距装置10に接続して使用される外部装置の一例としては、スマートデバイス、パーソナル・コンピュータ(PC)、又は、眼鏡型若しくは腕時計型のウェアラブル端末装置が挙げられる。
【0145】
また、上記実施形態では、ビューファインダー46にライブビュー画像及び測距結果(被写体までの距離に関する情報)が表示される場合を例示したが、本開示の技術はこれに限定されるものではない。例えば、測距装置10に接続して使用される外部装置の表示部にライブビュー画像及び測距結果の少なくとも一方が表示されるようにしてもよい。測距装置10に接続して使用される外部装置の表示部の一例としては、スマートデバイスのディスプレイ、PCのディスプレイ、又はウェアラブル端末装置のディスプレイが挙げられる。
【0146】
また、上記実施形態では、説明の便宜上、AFのエラーがないことを前提にして説明したが、本開示の技術はこれに限定されるものではない。すなわち、測距制御部24は、AFのエラーが生じていない場合に上述したように距離の導出を行い、AFのエラーが生じた場合に距離の導出を行わないようにしてもよい。
【0147】
また、上記実施形態では、説明の便宜上、AEのエラーがないことを前提にして説明したが、本開示の技術はこれに限定されるものではない。すなわち、測距制御部24は、AEのエラーが生じていない場合に上述したように距離の導出を行い、AEのエラーが生じた場合に距離の導出を行わないようにしてもよい。
【0148】
また、上記実施形態では、AF及びAEによる焦点調整及び露出調整を例示したが、本開示の技術はこれに限定されるものではなく、マニュアルフォーカスによる焦点調整、及びマニュアル露出による露出調整であってもよい。
【0149】
また、上記実施形態では、測距装置10に対して本開示の技術を適用した場合を例示したが、本開示の技術はこれに限定されるものではなく、デジタルカメラ(撮影装置)に対して本開示の技術を適用してもよい。
【0150】
また、上記実施形態では、ステップ202で電圧調整が行われる場合を例示したが、本開示の技術はこれに限定されるものではなく、電圧調整は必ずしも行われなくてもよい。
【0151】
また、上記実施形態で説明した制御処理(図5参照)及び測距処理(図6A及び図6B参照)はあくまでも一例である。従って、主旨を逸脱しない範囲内において不要なステップを削除したり、新たなステップを追加したり、処理順序を入れ替えたりしてもよいことは言うまでもない。また、上記実施形態で説明した制御処理及び測距処理に含まれる各処理は、プログラムを実行することにより、コンピュータを利用してソフトウェア構成により実現されてもよいし、その他のハードウェア構成で実現されてもよい。また、ハードウェア構成とソフトウェア構成の組み合わせによって実現してもよい。
【0152】
また、上記実施形態では、レーザ光の発光回数が固定化されている場合を例示したが、本開示の技術はこれに限定されるものではない。環境光は、レーザ光にとってノイズとなるため、レーザ光の発光回数は、被写体輝度に応じて定められた発光回数であってもよい。
【0153】
以下、レーザ光の発光回数の決め方の一例について説明する。
【0154】
レーザ光の発光回数は、一例として図11に示す発光回数決定テーブル300から導出される。発光回数決定テーブル300では、被写体輝度が高くなるほどレーザ光の発光回数が多くなるように、被写体輝度とレーザ光の発光回数とが対応付けられている。すなわち、発光回数決定テーブル300において、被写体輝度は、L<L<・・・<Lの大小関係が成立しており、発光回数は、N<N<・・・<Nの大小関係が成立している。なお、図2に示す例では、100回単位の発光回数が例示されているが、これに限らず、発光回数は発光回数決定テーブル300によって10回単位又は1回単位で定められるようにしてもよい。
【0155】
測距装置10では、発光回数決定テーブル300によるレーザ光の発光回数の導出を実現するために、主制御部26によって輝度情報送信処理(図12参照)が実行され、測距制御部24によって発光回数決定処理(図13参照)が実行される。
【0156】
先ず、測距装置10の電源スイッチがオンされると主制御部26によって実行される輝度情報送信処理について図12を参照して説明する。
【0157】
図12に示す輝度情報送信処理では、先ず、ステップ400で、主制御部26は、被写体輝度の取得を開始する条件である輝度取得開始条件を満たしたか否かを判定する。輝度取得開始条件の一例としては、レリーズボタンが半押しされたとの条件が挙げられる。輝度取得開始条件の他の例としては、撮像素子42から撮影画像が出力されたとの条件が挙げられる。
【0158】
ステップ400において、輝度取得開始条件を満たした場合は、判定が肯定されて、ステップ402へ移行する。ステップ400において、輝度取得開始条件を満たしていない場合は、判定が否定されて、ステップ406へ移行する。
【0159】
ステップ402で、主制御部26は、撮影画像から被写体輝度を取得し、その後、ステップ404へ移行する。なお、ここでは、撮影画像から被写体輝度が取得される場合を例示しているが、本開示の技術はこれに限定されるものではない。例えば、被写体輝度を検出する輝度センサが測距装置10に搭載されているのであれば、主制御部26は、輝度センサから被写体輝度を取得してもよい。
【0160】
ステップ404で、主制御部26は、ステップ402で取得した被写体輝度を示す輝度情報を測距制御部24に送信し、その後、ステップ406へ移行する。
【0161】
ステップ406で、主制御部26は、本輝度情報送信処理を終了する条件である終了条件を満たしたか否かを判定する。終了条件の一例としては、測距装置10の電源スイッチがオフされたとの条件が挙げられる。ステップ406において、終了条件を満たしていない場合は、判定が否定されて、ステップ400へ移行する。ステップ406において、終了条件を満たした場合は、判定が肯定されて、本輝度情報送信処理を終了する。
【0162】
次に、測距装置10の電源スイッチがオンされると測距制御部24によって実行される発光回数決定処理について図13を参照して説明する。
【0163】
図13に示す発光回数決定処理では、先ず、ステップ410で、測距制御部24は、ステップ404の処理が実行されることによって送信された輝度情報を受信したか否かを判定する。ステップ410において、ステップ404の処理が実行されることによって送信された輝度情報を受信していない場合は、判定が否定されて、ステップ416へ移行する。ステップ410において、ステップ404の処理が実行されることによって送信された輝度情報を受信した場合は、判定が肯定されて、ステップ412へ移行する。
【0164】
ステップ412で、測距制御部24は、発光回数決定テーブル300から、ステップ410で受信した輝度情報により示される被写体輝度に対応する発光回数を導出し、その後、ステップ414へ移行する。
【0165】
ステップ414で、測距制御部24は、ステップ412の処理で導出した発光回数を記憶部48に記憶し、その後、ステップ416へ移行する。なお、本ステップ416の処理によって記憶部48に記憶された発光回数は、図6Bに示す測距処理のステップ218における「所定回数」を意味する。
【0166】
ステップ416で、主制御部26は、本発光回数決定処理を終了する条件である終了条件を満たしたか否かを判定する。終了条件の一例としては、測距装置10の電源スイッチがオフされたとの条件が挙げられる。ステップ416において、終了条件を満たしていない場合は、判定が否定されて、ステップ410へ移行する。ステップ416において、終了条件を満たした場合は、判定が肯定されて、本発光回数決定処理を終了する。
【0167】
次に、レーザ光の発光回数の決め方の他の例について説明する。
【0168】
レーザ光の発光回数は、一例として図14に示す発光回数決定テーブル500に従って導出される。発光回数決定テーブル500では、被写体輝度に応じて一意に定まる露出状態特定情報(E,E,・・・・E)とレーザ光の発光回数(N,N,・・・・N)とが対応付けられている。なお、ここで、被写体輝度に応じて一意に定まる露出状態特定情報とは、例えば、被写体輝度が高いほど低くなる露出を示す露出状態特定情報を意味する。
【0169】
発光回数決定テーブル500を用いてレーザ光の発光回数を導出する場合、主制御部26によって露出状態特定情報送信処理(図15参照)が実行され、測距制御部24によって発光回数決定処理(図16参照)が実行される。
【0170】
先ず、測距装置10の電源スイッチがオンされると主制御部26によって実行される露出状態特定情報送信処理について図15を参照して説明する。
【0171】
図15に示す露出状態特定情報送信処理では、先ず、ステップ600で、主制御部26は、レリーズボタンが半押しされたか否かを判定する。ステップ600において、レリーズボタンが半押しされていない場合は、判定が否定されて、ステップ606へ移行する。ステップ600において、レリーズボタンが半押しされた場合は、判定が肯定されて、ステップ602へ移行する。なお、図15では、操作部44にレリーズボタンが備えられている場合を例に挙げて説明するが、本開示の技術はこれに限定されるものではない。例えば、操作部44に測距撮影開始ボタンが備えられている場合には、ステップ600を省略して、電源が投入された場合にステップ602の処理が開始されるようにすればよい。
【0172】
ステップ602で、主制御部26は、撮影画像から取得した被写体輝度に基づいてAEを行い、その後、ステップ604へ移行する。
【0173】
ステップ604で、主制御部26は、露出状態特定情報を測距制御部24に送信し、その後、ステップ606へ移行する。
【0174】
ステップ606で、主制御部26は、本露出状態特定情報送信処理を終了する条件である終了条件を満たしたか否かを判定する。終了条件の一例としては、測距装置10の電源スイッチがオフされたとの条件が挙げられる。ステップ606において、終了条件を満たしていない場合は、判定が否定されて、ステップ600へ移行する。ステップ606において、終了条件を満たした場合は、判定が肯定されて、本露出状態特定情報送信処理を終了する。
【0175】
次に、測距装置10の電源スイッチがオンされると測距制御部24によって実行される発光回数決定処理について図16を参照して説明する。
【0176】
図16に示す発光回数決定処理では、先ず、ステップ610で、測距制御部24は、ステップ604の処理が実行されることによって送信された露出状態特定情報を受信したか否かを判定する。ステップ610において、ステップ604の処理が実行されることによって送信された露出状態特定情報を受信していない場合は、判定が否定されて、ステップ616へ移行する。ステップ610において、ステップ604の処理が実行されることによって送信された露出状態特定情報を受信した場合は、判定が肯定されて、ステップ612へ移行する。
【0177】
ステップ612で、測距制御部24は、発光回数決定テーブル500から、ステップ610で受信した露出状態特定情報に対応する発光回数を導出し、その後、ステップ614へ移行する。
【0178】
ステップ614で、測距制御部24は、ステップ612の処理で導出した発光回数を記憶部48に記憶し、その後、ステップ616へ移行する。なお、本ステップ616の処理によって記憶部48に記憶された発光回数は、図6Bに示す測距処理のステップ218における「所定回数」を意味する。
【0179】
ステップ616で、主制御部26は、本露出状態特定情報送信処理を終了する条件である終了条件を満たしたか否かを判定する。終了条件の一例としては、測距装置10の電源スイッチがオフされたとの条件が挙げられる。ステップ616において、終了条件を満たしていない場合は、判定が否定されて、ステップ610へ移行する。ステップ616において、終了条件を満たした場合は、判定が肯定されて、本露出状態特定情報送信処理を終了する。
【0180】
このように、測距装置10は、被写体輝度が高いほどレーザ光の発光回数(測距回数)を多くしているので、被写体輝度に拘わらずレーザ光の発光回数(測距回数)が固定化されている場合に比べ、環境光のノイズの影響が緩和された測距結果を得ることができる。
【0181】
また、上記実施形態では、測距用の光としてレーザ光を例示しているが、本開示の技術はこれに限定されるものではなく、指向性のある光である指向性光であればよい。例えば、発光ダイオード(LED:Light Emitting Diode)やスーパールミネッセントダイオード(SLD:Super Luminescent Diode)により得られる指向性光であってもよい。指向性光が有する指向性は、レーザ光が有する指向性と同程度の指向性であることが好ましく、例えば、数メートルから数キロメートルの範囲内における測距で使用可能な指向性であることが好ましい。
【0182】
なお、2014年5月2日に出願された日本国特許出願2014−095557号及び2014年8月5日に出願された日本国特許出願2014−159803号の開示は、その全体が参照により本明細書に取り込まれる。
【0183】
本明細書に記載された全ての文献、特許出願及び技術規格は、個々の文献、特許出願及び技術規格が参照により取り込まれることが具体的かつ個々に記された場合と同程度に、本明細書中に参照により取り込まれる。
【0184】
以上の実施形態に関し、更に以下の付記を開示する。
【0185】
(付記1)
被写体を示す被写体像を結像する結像光学系により結像された被写体像を撮影する撮影部と、
結像光学系の光軸方向に沿ってレーザ光を射出する射出部と、
レーザ光の被写体からの反射光を受光する受光部と、
射出部によりレーザ光が射出されたタイミング及び受光部により反射光が受光されたタイミングに基づいて被写体までの距離を導出する導出部と、
撮影部による撮影の期間と、射出部、受光部、及び導出部による測距の期間と、の少なくとも一部が重複する制御を行う制御部と、
を含む測距装置。
【0186】
(付記2)
被写体を示す被写体像を結像する結像光学系の光軸方向に沿ってレーザ光を射出する射出部によりレーザ光が射出されたタイミング、及びレーザ光の被写体からの反射光を受光する受光部により反射光が受光されたタイミングに基づいて被写体までの距離を導出し、
結像光学系により結像された被写体像を撮影する撮影部による撮影の期間と、測距の期間と、の少なくとも一部が重複する制御を行うことを含む測距方法
【0187】
(付記3)
コンピュータに、
被写体を示す被写体像を結像する結像光学系の光軸方向に沿ってレーザ光を射出する射出部によりレーザ光が射出されたタイミング、及びレーザ光の被写体からの反射光を受光する受光部により反射光が受光されたタイミングに基づいて被写体までの距離を導出し、
結像光学系により結像された被写体像を撮影する撮影部による撮影の期間と、測距の期間と、の少なくとも一部が重複する制御を行うことを含む処理を実行させるための測距プログラム。
図1
図2
図3
図4
図5
図6A
図6B
図7
図8
図9A
図9B
図9C
図10
図11
図12
図13
図14
図15
図16

【手続補正書】
【提出日】2015年11月6日
【手続補正1】
【補正対象書類名】特許請求の範囲
【補正対象項目名】全文
【補正方法】変更
【補正の内容】
【特許請求の範囲】
【請求項1】
被写体を示す被写体像を結像する結像光学系により結像された被写体像を撮影する撮影部と、
前記結像光学系の光軸方向に沿って、指向性のある光である指向性光を射出する射出部と、
前記指向性光の前記被写体からの反射光を受光する受光部と、
前記射出部により前記指向性光が射出されたタイミング及び前記受光部により前記反射光が受光されたタイミングに基づいて前記被写体までの距離を導出する導出部と、
前記撮影部による本露光を開始させる撮影指示を受け付ける受付部と、
前記受付部によって前記撮影指示が受け付けられた場合に、前記本露光が開始されるタイミングと、前記射出部、前記受光部、及び前記導出部による測距開始のタイミングと、を同期させる制御を行う制御部と、
を含む測距装置。
【請求項2】
(削除)
【請求項3】
(削除)
【請求項4】
(削除)
【請求項5】
(削除)
【請求項6】
前記導出部は、前記距離の導出を複数回行い、前記複数回の前記距離の導出によって得られる距離のうちの頻度が高い距離を最終的な距離として導出する請求項1に記載の測距装置。
【請求項7】
前記導出部は、前記距離を導出する場合に、合焦状態特定情報に基づいて、前記頻度を求める際に使用する距離範囲、又は前記指向性光の射出から受光までの時間範囲を定め、定めた前記距離範囲又は前記時間範囲の範囲内で前記最終的な距離を導出する請求項6に記載の測距装置。
【請求項8】
前記導出部は、前記距離を導出する場合に、前記距離範囲又は前記時間範囲を定めた結果に応じて定まる分解能で前記最終的な距離を導出する請求項7に記載の測距装置。
【請求項9】
前記射出部は、前記指向性光の射出強度が調整可能であり、合焦状態特定情報と被写体輝度又は露出状態特定情報との少なくとも一方に基づいて前記射出強度を調整して前記指向性光を射出する請求項1から請求項8の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項10】
前記射出部は、前記合焦状態特定情報により示される焦点距離が短いほど前記射出強度を小さくする請求項9に記載の測距装置。
【請求項11】
前記射出部は、前記被写体輝度が低いほど前記射出強度を小さくし、前記露出状態特定情報により示される露出が高いほど前記射出強度を小さくする請求項9又は請求項10に記載の測距装置。
【請求項12】
前記受光部は、受光感度が調整可能であり、合焦状態特定情報に基づいて前記受光感度を調整して前記反射光を受光する請求項1から請求項11の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項13】
前記受光部は、前記合焦状態特定情報により示される焦点距離が短いほど前記受光感度を下げる請求項12に記載の測距装置。
【請求項14】
画像を表示する表示部を更に含み、
前記制御部は、前記表示部に対して、前記撮影部により撮影されて得られた動画像を表示させ、かつ、前記導出部により導出された前記被写体までの距離に関する情報を表示させる制御を行う請求項1から請求項13の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項15】
前記射出部、前記受光部、及び前記導出部による測距は、被写体輝度又は露出状態特定情報に応じて予め定めた回数行う請求項1から請求項14の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項16】
前記射出部、前記受光部、及び前記導出部による測距は、前記被写体輝度が高いほど又は前記露出状態特定情報により示される露出が低いほど多く行う請求項15に記載の測距装置。
【請求項17】
前記導出部によって導出された前記距離を記憶する記憶部を更に含み、前記導出部によって前記距離の導出が不可能な場合、前記記憶部による記憶を中止する請求項1から請求項16の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項18】
前記導出部による前記距離の導出が不可能な場合に前記記憶部による記憶を中止するか否かを設定する記憶設定部を更に含む請求項17に記載の測距装置。
【請求項19】
前記導出部は、前記結像光学系の被写体への焦点調整を行う焦点調整部による焦点調整エラー、及び前記撮影部が撮影する場合の露出を調整する露出調整部による露出調整エラーがない場合に、前記距離を導出する請求項1から請求項18の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項20】
被写体を示す被写体像を結像する結像光学系の光軸方向に沿って、指向性のある光である指向性光を射出する射出部により前記指向性光が射出されたタイミング、及び前記指向性光の前記被写体からの反射光を受光する受光部により前記反射光が受光されたタイミングに基づいて導出部が前記被写体までの距離を導出し、
前記結像光学系により結像された被写体像を撮影する撮影部による本露光を開始させる撮影指示を受け付ける受付部によって前記撮影指示が受け付けられた場合に、前記本露光が開始されるタイミングと、前記射出部、前記受光部、及び前記導出部による測距開始のタイミングと、を同期させる制御を行うことを含む測距方法。
【請求項21】
コンピュータに、
被写体を示す被写体像を結像する結像光学系の光軸方向に沿って、指向性のある光である指向性光を射出する射出部により前記指向性光が射出されたタイミング、及び前記指向性光の前記被写体からの反射光を受光する受光部により前記反射光が受光されたタイミングに基づいて導出部が前記被写体までの距離を導出し、
前記結像光学系により結像された被写体像を撮影する撮影部による本露光を開始させる撮影指示を受け付ける受付部によって前記撮影指示が受け付けられた場合に、前記本露光が開始されるタイミングと、前記射出部、前記受光部、及び前記導出部による測距開始のタイミングと、を同期させる制御を行うことを含む処理を実行させるための測距プログラム。
【手続補正2】
【補正対象書類名】明細書
【補正対象項目名】0002
【補正方法】変更
【補正の内容】
【0002】
光する受光部と、射出部により指向性光が射出されたタイミング及び受光部により反射光が受光されたタイミングに基づいて被写体までの距離を導出する導出部と、撮影部による本露光を開始させる撮影指示を受け付ける受付部と、受付部によって撮影指示が受け付けられた場合に、本露光が開始されるタイミングと、射出部、受光部、及び導出部による測距開始のタイミングと、を同期させる制御を行う制御部と、を含む。これにより、本発明の第1の態様に係る測距装置は、撮影の期間と測距の期間とを重複させない場合に比べ、撮影及び測距を効率良く実行することができる。また、本発明の第1の態様に係る測距装置は、撮影が開始されるタイミングよりも遅いタイミングで測距が開始される場合に比べ、撮影及び測距を効率良く実行することができる。更に、本発明の第1の態様に係る測距装置は、本露光が開始されるタイミングよりも遅いタイミングで測距が開始される場合に比べ、撮影及び測距を効率良く実行することができる。
[0007]
[0008]
[0009]
[0010]
【手続補正3】
【補正対象書類名】明細書
【補正対象項目名】0003
【補正方法】変更
【補正の内容】
【0003】
[0011]
本発明の第6の態様に係る測距装置では、本発明の第1の態様において、導出部は、距離の導出を複数回行い、複数回の距離の導出によって得られる距離のうちの頻度が高い距離を最終的な距離として導出する。これにより、本発明の第6の態様に係る測距装置は、被写体までの距離の導出が複数回行われて得られる距離のうちの頻度が高い距離を出力しない場合に比べ、ユーザにとって必要性の高い距離を最終的な距離として導出することができる。
[0012]
本発明の第7の態様に係る測距装置では、本発明の第6の態様において、導出部は、距離を導出する場合に、合焦状態特定情報に基づいて、頻度を求める際に使用する距離範囲、又は指向性光の射出から受光までの時間範囲を定め、定めた距離範囲又は時間範囲の範囲内で最終的な距離を導出する。これにより、本発明の第7の態様に係る測距装置は、調整結果に基づいて定められた距離範囲又は時間範囲に基づいて被写体までの距離が導出されない場合に比べ、ユーザが着目している距離範囲内の距離を最終的な距離として導出することができる。
[0013]
本発明の第8の態様に係る測距装置では、本発明の第7の態様において、導出部は、距離を導出する場合に、距離範囲又は時間範囲を定めた結果に応じて定まる分解能で最終的な距離を導出する。これにより、本発明の第8の態様に係る測距装置は、距離範囲又は時間範囲を定めた結果に応じて定まる分解能を用いずに被写体までの距離が導出される場合に比べ、最終的な距離を綿密に導出することができる。
[0014]
本発明の第9の態様に係る測距装置では、本発明の第1の態様から第8の態様の何れか1つにおいて、射出部は、指向性光の射出強度が調整可能であり、合焦状態特定情報と被写体輝度又は露出状態特定情報との少なくとも一方に基づいて射出強度を調整して指向性光を射出する。これにより、本発明の第9の態様に係る測距装置は、合焦状態特定情報、被写体輝度、及び露出
【手続補正4】
【補正対象書類名】明細書
【補正対象項目名】0006
【補正方法】変更
【補正の内容】
【0006】
否かをユーザの意思に応じて設定することができる。
[0024]
本発明の第19の態様に係る測距装置では、本発明の第1の態様から第18の態様の何れか1つにおいて、導出部は、結像光学系の被写体への焦点調整を行う焦点調整部による焦点調整エラー、及び撮影部が撮影する場合の露出を調整する露出調整部による露出調整エラーがない場合に、距離を導出する。これにより、本発明の第19の態様に係る測距装置は、合焦及び露出調整された画像と共に測距結果を得ることができる。
[0025]
上記目的を達成するために、本発明の第20の態様に係る測距方法は、被写体を示す被写体像を結像する結像光学系の光軸方向に沿って、指向性のある光である指向性光を射出する射出部により指向性光が射出されたタイミング、及び指向性光の被写体からの反射光を受光する受光部により反射光が受光されたタイミングに基づいて導出部が被写体までの距離を導出し、結像光学系により結像された被写体像を撮影する撮影部による本露光を開始させる撮影指示を受け付ける受付部によって撮影指示が受け付けられた場合に、本露光が開始されるタイミングと、射出部、受光部、及び導出部による測距開始のタイミングと、を同期させる制御を行うことを含む。これにより、本発明の第20の態様に係る測距方法は、撮影の期間と測距の期間とを重複させない場合に比べ、撮影及び測距を効率良く実行することができる。また、本発明の第20の態様に係る測距方法は、撮影が開始されるタイミングよりも遅いタイミングで測距が開始される場合に比べ、撮影及び測距を効率良く実行することができる。更に、本発明の第20の態様に係る測距方法は、本露光が開始されるタイミングよりも遅いタイミングで測距が開始される場合に比べ、撮影及び測距を効率良く実行することができる。
[0026]
上記目的を達成するために、本発明の第21の態様に係る測距プログラムは、コンピュータに、被写体を示す被写体像を結像する結像光学系の光軸方向に沿って、指向性のある光である指向性光を射出する射出部により指向性光が射出されたタイミング、及び指向性光の被写体からの反射光を受光する受光部により反射光が受光されたタイミングに基づいて導出部が被写体までの距離を導出し、結像光学系により結像された被写体像を撮影する撮影部による本露光を開始させる撮影指示を受け付ける受付部によって撮影指示が受け付けられた場合に、本露光が開始されるタイミングと、射出部、受光部、及び導出部による測距開始のタイミングと、を同期させる制御を行うことを含む処理を実行させるためのものである。これにより、本発明の第21の態様に係る測距プログラムは、撮影の期間と測距の期間とを重複させない場合に比べ、撮影及び測距を効率良く実行することができる。
発明の効果
[0027]
本発明の一つの実施形態によれば、撮影の期間と測距の期間とを重複させ

【手続補正書】
【提出日】2016年4月6日
【手続補正1】
【補正対象書類名】特許請求の範囲
【補正対象項目名】全文
【補正方法】変更
【補正の内容】
【特許請求の範囲】
【請求項1】
被写体を示す被写体像を結像する結像光学系により結像された被写体像を本露光することでカラー画像として撮影する撮影部と、
前記結像光学系の光軸方向に沿って、指向性のある光である指向性光を射出する射出部と、
前記指向性光の前記被写体からの反射光を受光する受光部と、
前記射出部により前記指向性光が射出されたタイミング及び前記受光部により前記反射光が受光されたタイミングに基づいて前記被写体までの距離を導出する導出部と、
前記撮影部による本露光を開始させる撮影指示を受け付ける受付部と、
前記受付部によって前記撮影指示が受け付けられた場合に、前記撮影部による前記カラー画像の撮影の開始に先立って、同期信号を発生させ、発生させた同期信号を用いて、前記本露光が開始されるタイミングと、前記射出部、前記受光部、及び前記導出部による測距開始のタイミングと、を同期させる制御を行う制御部と、
を含む測距装置。
【請求項2】
(削除)
【請求項3】
(削除)
【請求項4】
(削除)
【請求項5】
(削除)
【請求項6】
前記導出部は、前記距離の導出を複数回行い、前記複数回の前記距離の導出によって得られる距離のうちの頻度が高い距離を最終的な距離として導出する請求項1に記載の測距装置。
【請求項7】
前記導出部は、前記距離を導出する場合に、合焦状態特定情報に基づいて、前記頻度を求める際に使用する距離範囲、又は前記指向性光の射出から受光までの時間範囲を定め、定めた前記距離範囲又は前記時間範囲の範囲内で前記最終的な距離を導出する請求項6に記載の測距装置。
【請求項8】
前記導出部は、前記距離を導出する場合に、前記距離範囲又は前記時間範囲を定めた結果に応じて定まる分解能で前記最終的な距離を導出する請求項7に記載の測距装置。
【請求項9】
前記射出部は、前記指向性光の射出強度が調整可能であり、合焦状態特定情報と被写体輝度又は露出状態特定情報との少なくとも一方に基づいて前記射出強度を調整して前記指向性光を射出する請求項1から請求項8の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項10】
前記射出部は、前記合焦状態特定情報により示される焦点距離が短いほど前記射出強度を小さくする請求項9に記載の測距装置。
【請求項11】
前記射出部は、前記被写体輝度が低いほど前記射出強度を小さくし、前記露出状態特定情報により示される露出が高いほど前記射出強度を小さくする請求項9又は請求項10に記載の測距装置。
【請求項12】
前記受光部は、受光感度が調整可能であり、合焦状態特定情報に基づいて前記受光感度を調整して前記反射光を受光する請求項1から請求項11の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項13】
前記受光部は、前記合焦状態特定情報により示される焦点距離が短いほど前記受光感度を下げる請求項12に記載の測距装置。
【請求項14】
画像を表示する表示部を更に含み、
前記制御部は、前記表示部に対して、前記撮影部により撮影されて得られた動画像を表示させ、かつ、前記導出部により導出された前記被写体までの距離に関する情報を表示させる制御を行う請求項1から請求項13の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項15】
前記射出部、前記受光部、及び前記導出部による測距は、被写体輝度又は露出状態特定情報に応じて予め定めた回数行う請求項1から請求項14の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項16】
前記射出部、前記受光部、及び前記導出部による測距は、前記被写体輝度が高いほど又は前記露出状態特定情報により示される露出が低いほど多く行う請求項15に記載の測距装置。
【請求項17】
前記導出部によって導出された前記距離を記憶する記憶部を更に含み、前記導出部によって前記距離の導出が不可能な場合、前記記憶部による記憶を中止する請求項1から請求項16の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項18】
前記導出部による前記距離の導出が不可能な場合に前記記憶部による記憶を中止するか否かを設定する記憶設定部を更に含む請求項17に記載の測距装置。
【請求項19】
前記導出部は、前記結像光学系の被写体への焦点調整を行う焦点調整部による焦点調整エラー、及び前記撮影部が撮影する場合の露出を調整する露出調整部による露出調整エラーがない場合に、前記距離を導出する請求項1から請求項18の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項20】
被写体を示す被写体像を結像する結像光学系の光軸方向に沿って、指向性のある光である指向性光を射出する射出部により前記指向性光が射出されたタイミング、及び前記指向性光の前記被写体からの反射光を受光する受光部により前記反射光が受光されたタイミングに基づいて導出部が前記被写体までの距離を導出し、
前記結像光学系により結像された被写体像を本露光することでカラー画像として撮影する撮影部による本露光を開始させる撮影指示を受け付ける受付部によって前記撮影指示が受け付けられた場合に、前記撮影部による前記カラー画像の撮影の開始に先立って、同期信号を発生させ、発生させた同期信号を用いて、前記本露光が開始されるタイミングと、前記射出部、前記受光部、及び前記導出部による測距開始のタイミングと、を同期させる制御を行うことを含む測距方法。
【請求項21】
コンピュータに、
被写体を示す被写体像を結像する結像光学系の光軸方向に沿って、指向性のある光である指向性光を射出する射出部により前記指向性光が射出されたタイミング、及び前記指向性光の前記被写体からの反射光を受光する受光部により前記反射光が受光されたタイミングに基づいて導出部が前記被写体までの距離を導出し、
前記結像光学系により結像された被写体像を本露光することでカラー画像として撮影する撮影部による本露光を開始させる撮影指示を受け付ける受付部によって前記撮影指示が受け付けられた場合に、前記撮影部による前記カラー画像の撮影の開始に先立って、同期信号を発生させ、発生させた同期信号を用いて、前記本露光が開始されるタイミングと、前記射出部、前記受光部、及び前記導出部による測距開始のタイミングと、を同期させる制御を行うことを含む処理を実行させるための測距プログラム。

【手続補正書】
【提出日】2016年10月26日
【手続補正1】
【補正対象書類名】特許請求の範囲
【補正対象項目名】全文
【補正方法】変更
【補正の内容】
【特許請求の範囲】
【請求項1】
被写体を示す被写体像を結像する結像光学系により結像された被写体像を本露光することでカラー画像として撮影する撮影部と、
前記結像光学系の光軸方向に沿って、指向性のある光である指向性光を射出する射出部と、
前記指向性光の前記被写体からの反射光を受光する受光部と、
前記射出部により前記指向性光が射出されたタイミング及び前記受光部により前記反射光が受光されたタイミングに基づいて前記被写体までの距離を導出する導出部と、
前記撮影部による前記本露光を開始させる撮影指示を受け付ける受付部と、
前記受付部によって前記撮影指示が受け付けられた場合に、撮影の開始に先立って、同期信号を発生させ、発生させた同期信号を用いて、前記本露光が開始されるタイミングと、前記射出部、前記受光部、及び前記導出部による測距開始のタイミングと、を同期させる制御を行う制御部と、を含み、
前記本露光が開始されるタイミングは、前記撮影部に含まれる撮像素子の画素に照射された光に応じた信号電荷の前記画素への蓄積が開始されるタイミングである
測距装置。
【請求項2】
前記導出部は、前記距離の導出を複数回行い、前記複数回の前記距離の導出によって得られる距離のうちの頻度が高い距離を最終的な距離として導出する請求項1に記載の測距装置。
【請求項3】
前記導出部は、前記距離を導出する場合に、合焦状態特定情報に基づいて、前記頻度を求める際に使用する距離範囲、又は前記指向性光の射出から受光までの時間範囲を定め、定めた前記距離範囲又は前記時間範囲の範囲内で前記最終的な距離を導出する請求項2に記載の測距装置。
【請求項4】
前記導出部は、前記距離を導出する場合に、前記距離範囲又は前記時間範囲を定めた結果に応じて定まる分解能で前記最終的な距離を導出する請求項3に記載の測距装置。
【請求項5】
前記射出部は、前記指向性光の射出強度が調整可能であり、合焦状態特定情報と被写体輝度又は露出状態特定情報との少なくとも一方に基づいて前記射出強度を調整して前記指向性光を射出する請求項1から請求項4の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項6】
前記射出部は、前記合焦状態特定情報により示される焦点距離が短いほど前記射出強度を小さくする請求項5に記載の測距装置。
【請求項7】
前記射出部は、前記被写体輝度が低いほど前記射出強度を小さくし、前記露出状態特定情報により示される露出が高いほど前記射出強度を小さくする請求項5又は請求項6に記載の測距装置。
【請求項8】
前記受光部は、受光感度が調整可能であり、合焦状態特定情報に基づいて前記受光感度を調整して前記反射光を受光する請求項1から請求項7の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項9】
前記受光部は、前記合焦状態特定情報により示される焦点距離が短いほど前記受光感度を下げる請求項8に記載の測距装置。
【請求項10】
画像を表示する表示部を更に含み、
前記制御部は、前記表示部に対して、前記撮影部により撮影されて得られた動画像を表示させ、かつ、前記導出部により導出された前記被写体までの距離に関する情報を表示させる制御を行う請求項1から請求項9の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項11】
前記射出部、前記受光部、及び前記導出部による測距は、被写体輝度又は露出状態特定情報に応じて予め定めた回数行う請求項1から請求項10の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項12】
前記射出部、前記受光部、及び前記導出部による測距は、前記被写体輝度が高いほど又は前記露出状態特定情報により示される露出が低いほど多く行う請求項11に記載の測距装置。
【請求項13】
前記導出部によって導出された前記距離を記憶する記憶部を更に含み、前記導出部によって前記距離の導出が不可能な場合、前記記憶部による記憶を中止する請求項1から請求項12の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項14】
前記導出部による前記距離の導出が不可能な場合に前記記憶部による記憶を中止するか否かを設定する記憶設定部を更に含む請求項13に記載の測距装置。
【請求項15】
前記導出部は、前記結像光学系の被写体への焦点調整を行う焦点調整部による焦点調整エラー、及び前記撮影部が撮影する場合の露出を調整する露出調整部による露出調整エラーがない場合に、前記距離を導出する請求項1から請求項14の何れか一項に記載の測距装置。
【請求項16】
被写体を示す被写体像を結像する結像光学系の光軸方向に沿って、指向性のある光である指向性光を射出する射出部により前記指向性光が射出されたタイミング、及び前記指向性光の前記被写体からの反射光を受光する受光部により前記反射光が受光されたタイミングに基づいて前記被写体までの距離を導出し、
前記結像光学系により結像された前記被写体像を本露光することでカラー画像として撮影する撮影部による本露光を開始させる撮影指示を受け付ける受付部によって前記撮影指示が受け付けられた場合に、撮影の開始に先立って、同期信号を発生させ、発生させた同期信号を用いて、前記本露光が開始されるタイミングと、測距開始のタイミングと、を同期させる制御を行うことを含み、
前記本露光が開始されるタイミングは、前記撮影部に含まれる撮像素子の画素に照射された光に応じた信号電荷の前記画素への蓄積が開始されるタイミングである
測距方法。
【請求項17】
コンピュータに、
被写体を示す被写体像を結像する結像光学系の光軸方向に沿って、指向性の
ある光である指向性光を射出する射出部により前記指向性光が射出されたタイ
ミング、及び前記指向性光の前記被写体からの反射光を受光する受光部により
前記反射光が受光されたタイミングに基づいて前記被写体までの距離を導出し、
前記結像光学系により結像された前記被写体像を本露光することでカラー画
像として撮影する撮影部による本露光を開始させる撮影指示を受け付ける受付
部によって前記撮影指示が受け付けられた場合に、撮影の開始に先立って、同
期信号を発生させ、発生させた同期信号を用いて、前記本露光が開始されるタ
イミングであって、前記撮影部に含まれる撮像素子の画素に照射された光に応
じた信号電荷の前記画素への蓄積が開始されるタイミングと、測距開始のタイ
ミングと、を同期させる制御を行うことを含む処理を実行させるための測距プ
ログラム。
【国際調査報告】