特許第6048656号(P6048656)IP Force 特許公報掲載プロジェクト 2015.5.11 β版

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(19)【発行国】日本国特許庁(JP)
(12)【公報種別】特許公報(B2)
(11)【特許番号】6048656
(24)【登録日】2016年12月2日
(45)【発行日】2016年12月21日
(54)【発明の名称】シャワーヘッド
(51)【国際特許分類】
   A47K 3/28 20060101AFI20161212BHJP
   B05B 1/02 20060101ALI20161212BHJP
   B05B 1/18 20060101ALI20161212BHJP
【FI】
   A47K3/22
   B05B1/02 101
   B05B1/18 101
【請求項の数】4
【全頁数】10
(21)【出願番号】特願2012-270367(P2012-270367)
(22)【出願日】2012年12月11日
(65)【公開番号】特開2014-113361(P2014-113361A)
(43)【公開日】2014年6月26日
【審査請求日】2015年7月10日
(73)【特許権者】
【識別番号】314012076
【氏名又は名称】パナソニックIPマネジメント株式会社
(74)【代理人】
【識別番号】100093230
【弁理士】
【氏名又は名称】西澤 利夫
(72)【発明者】
【氏名】前田 康成
(72)【発明者】
【氏名】伊藤 良泰
(72)【発明者】
【氏名】久和 恭子
(72)【発明者】
【氏名】柴田 尚紀
(72)【発明者】
【氏名】穐田 朋弘
【審査官】 油原 博
(56)【参考文献】
【文献】 特開2012−187347(JP,A)
【文献】 特開2012−082591(JP,A)
【文献】 特開2011−167286(JP,A)
【文献】 米国特許第06739527(US,B1)
【文献】 米国特許出願公開第2007/0200013(US,A1)
【文献】 実開平06−060448(JP,U)
【文献】 実開平05−026151(JP,U)
(58)【調査した分野】(Int.Cl.,DB名)
A47K 3/28
B05B 1/02
B05B 1/18
(57)【特許請求の範囲】
【請求項1】
湯水の導入流路が内部に形成され、この導入流路の上流側に、湯水の導入時に減圧により気体を吸引し、吸引した気体を気泡として湯水中に混入させる気液混合部が設けられたヘッド本体と、
平板状の部分を有し、複数の散水孔が前記平板状の部分を板厚方向に貫通して形成され、前記導入流路の出口の外側に配置されて前記ヘッド本体に取り付けられた散水板と、
前記ヘッド本体と前記散水板の間に形成され、前記散水板に対し平行に配置された、前記導入流路と連通した湯水の吐出流路と
を備え、
前記導入流路は、その出口側に、出口に向かうにしたがって断面積が次第に拡大する流路拡大部を有し、
前記吐出流路は、前記導入流路の出口側の部分に対し略直交して配置され、前記吐出流路の入口は、単位時間当たりに前記吐出流路に流れ込む湯水の体積が、前記導入流路の前記流路拡大部を除く部分における単位時間当たりに通過する湯水の体積以下となる断面積を有し、
前記散水板では、前記散水孔の上流側に、湯水に旋回流を発生させる旋回流発生流路が凹設され、この旋回流発生流路は、前記吐出流路および前記散水孔の両方と連通し、かつ前記吐出流路より外側に広がって配置され、
前記吐出流路および前記旋回流発生流路により微細気泡生成ユニットが形成され、この微細気泡生成ユニットの複数が、前記ヘッド本体の長さ方向に並んで設けられている
ことを特徴とするシャワーヘッド。
【請求項2】
前記微細気泡生成ユニットの隣り合う2つにおいて、隣接する前記旋回流発生流路同士が、連通部によって互いに連通していることを特徴とする請求項1に記載のシャワーヘッド。
【請求項3】
前記導入流路の前記流路拡大部では、その長さ方向の各断面が、単位時間当たりに通過する湯水の体積が前記断面ごとに等しくなる断面積を有していることを特徴とする請求項1または2に記載のシャワーヘッド。
【請求項4】
前記旋回流発生流路では、前記散水孔に向かう湯水の吐出方向の長さがこの長さに直交する湯水の導入方向の長さより短くなっていることを特徴とする請求項1から3のいずれか一項に記載のシャワーヘッド。
【発明の詳細な説明】
【技術分野】
【0001】
本発明は、散水孔から微細気泡が混入した湯水を吐出するシャワーヘッドに関する。
【背景技術】
【0002】
湯水中に混入された直径50μm以下の微細気泡は、比表面積が大きいため、たとえば、人体の皮脂などの汚れを多く吸着して除去することができる。微細気泡は、その直径が小さくなるほど比表面積が増加するので、上記のような洗浄機能の向上を図るためには、微細気泡の直径をできるだけ小さくすることが望まれる。
【0003】
下記特許文献1には、効率的かつ高密度に微細気泡を発生させることができる液吐出装置が記載されている。この液吐出装置はシャワーヘッドへの適用が可能なものである。
【0004】
特許文献1に記載された液吐出装置では、湯水などの液体の流路が、液導入路と、この液導入路の上流側に接続された液流旋回路と、この液流旋回路の上流側に接続された縮流路と、この縮流路の上流側に接続された拡流路とから形成されている。液流旋回路は、液流旋回翼が配置されたものであり、縮流路は、その径が液流旋回路の径よりも小さくされたものである。また、拡流路は、その径が縮流路の径よりも大きくされたものである。この拡流路が液吐出口に連通している。
【0005】
また、特許文献1に記載された液吐出装置は、空気などの気体の気流導入路を備えている。この気流導入路は、液吐出装置の外部に連通し、かつ液流旋回路または縮流路内で下流側に開口している。また、特許文献1に記載された液吐出装置では、拡流路内に臨み、縮流路の開口範囲に対向した、テーパ状の液流飛散面が設けられている。
【0006】
このような液吐出装置では、液導入路を通じて導入された液体に液流旋回路内において液流旋回翼によって旋回流が発生し、このとき生ずる減圧作用により空気など気体が気流導入路を通じて旋回流に混入され、気液混合流体が生成する。生成した気液混合流体が縮流路を通過する際に流速および旋回周波数が増大し、せん断力によって気液混合流体中に微細気泡が徐々に生成する。その後、拡流路内において遠心力による旋回流の分散などによって渦破壊が起こり、気液混合流体中に含まれる気泡が微細化され、微細気泡が多数発生する。また、気液混合流体の一部は、液流飛散面に衝突し、渦流が完全に破壊され、微細気泡が生成する。このようにして生成した微細気泡を多く含む液体が液吐出口を通じて外部に吐出する。
【先行技術文献】
【特許文献】
【0007】
【特許文献1】特開2009−178661号公報
【発明の概要】
【発明が解決しようとする課題】
【0008】
上記のとおりの液吐出装置は、また、部品コストの低減や組立性の向上が図られ、製造コストの高騰を抑制可能にするものであると特許文献1に記載されている。しかしながら、特許文献1に記載された液吐出装置は、微細気泡の生成のための構成がやや複雑になっているという感が否めない。たとえば、液流旋回路が必要とされ、液流旋回路には、旋回流の形成のために液流旋回翼を設けなければならないことが指摘される。また、液流飛散面を設けなければならないことも指摘される。汎用性のあるシャワーヘッドの実現のためには、構成の簡略化が是非とも望まれる。
【0009】
本発明は、以上のとおりの事情に鑑みてなされたものであり、構成の簡略化を図りつつ、気泡の合一を抑制して微細気泡の生成を促進することができるシャワーヘッドを提供することを課題としている。
【課題を解決するための手段】
【0010】
上記の課題を解決するために、湯水の導入流路が内部に形成され、導入流路の上流側に、湯水の導入時に減圧により気体を吸引し、吸引した気体を気泡として湯水中に混入させる気液混合部が設けられたヘッド本体と、平板状の部分を有し、複数の散水孔が平板状の部分を板厚方向に貫通して形成され、導入流路の出口の外側に配置されてヘッド本体に取り付けられた散水板と、ヘッド本体と散水板の間に形成され、散水板に対し平行に配置された、導入流路と連通した湯水の吐出流路とを備え、導入流路は、出口側に、出口に向かうにしたがって断面積が次第に拡大する流路拡大部を有し、吐出流路は、導入流路の出口側の部分に対し略直交して配置され、吐出流路の入口は、単位時間当たりに吐出流路に流れ込む湯水の体積が、導入流路の流路拡大部を除く部分における単位時間当たりに通過する湯水の体積以下となる断面積を有し、散水板では、散水孔の上流側に、湯水に旋回流を発生させる旋回流発生流路が凹設され、この旋回流発生流路は、吐出流路および散水孔の両方と連通し、かつ吐出流路より外側に広がって配置され、吐出流路および旋回流発生流路により微細気泡生成ユニットが形成され、微細気泡生成ユニットの複数が、ヘッド本体の長さ方向に並んで設けられていることを特徴としている。
【0011】
このシャワーヘッドにおいては、微細気泡生成ユニットの隣り合う2つにおいて、隣接する旋回流発生流路同士が、連通部によって互いに連通していることが好ましい。
【0012】
このシャワーヘッドにおいては、導入流路の流路拡大部では、その長さ方向の各断面が、単位時間当たりに通過する湯水の体積が断面ごとに等しくなる断面積を有していることが好ましい。
【0013】
このシャワーヘッドにおいては、旋回流発生流路では、散水孔に向かう湯水の吐出方向の長さがこの長さに直交する湯水の導入方向の長さより短くなっていることが好ましい。
【発明の効果】
【0014】
本発明のシャワーヘッドによれば、構成の簡略化が図られ、しかも、気泡の合一が抑制されて微細気泡の生成が促進される。
【図面の簡単な説明】
【0015】
図1】本発明のシャワーヘッドの一実施形態を示した長さ方向の断面図である。
図2】(a)(b)は、それぞれ、図1に示したシャワーヘッドの正面側の斜視図と背面側の要部斜視図である。
図3図1に示したシャワーヘッドにおける散水板をその裏面側から示した斜視図である。
図4】(a)(b)は、それぞれ、図3に示した散水板の背面図、図1に示したシャワーヘッドの幅方向の要部断面図である。
【発明を実施するための形態】
【0016】
図1は、本発明のシャワーヘッドの一実施形態を示した長さ方向の断面図である。図2(a)(b)は、それぞれ、図1に示したシャワーヘッドの正面側の斜視図と背面側の要部斜視図である。
【0017】
シャワーヘッド1は、ヘッド本体2と、散水板3と、吐出流路4とから形成されている。ヘッド本体2は、縦長の形状を有している。ヘッド本体2の内部には、湯水を導入する、断面が円形である第1導入流路7が設けられている。第1導入流路7は、ヘッド本体2の下端部に入口8を、上端部に出口9を有している。ヘッド本体2の長さ方向に延び、出口9は、上下2カ所に設けられている。第1導入流路7の入口8付近には、気液混合部11が接続されている。
【0018】
気液混合部11では、その内部に、湯水を導入して第1導入流路7の入口8に送出する、断面が円形である第2導入流路12が形成されている。第2導入流路12は、下端部に、内径が第2導入流路12の長さ方向に急激に減少する加圧部14を有し、出口15側に、加圧部14に連通し、出口15に向かって内径が漸増する減圧部16を有している。また、第2導入流路12では、出口15が、第1導入流路7の入口8と一致し、第2導入流路12は第1導入流路7と連通している。
【0019】
また、気液混合部11では、第2導入流路12における加圧部14と減圧部16の接続部付近に、空気、酸素、炭酸ガス、オゾンなどの気体の通気路を内部に有する気体導入管(図示なし)が、気液混合部11に直交して接続されている。気体導入管は、気液混合部11の外側方に向かって延び、その先端に入口を有し、気液混合部11の最も近くに配置された部分に出口を有している。また、気液混合部11では、第2導入流路12と気体導入管の出口との間に、連通路(図示なし)が内部に形成されている。気体導入管の通気路は、連通路を介して第2導入流路12と連通している。
【0020】
このような気液混合部11の配置位置は、第1導入流路7よりも上流側に限定されることはなく、第1導入流路7の途中にすることも可能である。
【0021】
また、ヘッド本体2では、その内部に、第1導入路7に導入された湯水を吐出流路4に送出する、断面が円形である第3導入流路25が2つ設けられている。第3導入流路25は、ヘッド本体2の上下に1つずつ配置され、入口26を第1導入流路7の出口9に一致させて第1導入流路7と連通している。また、第3導入流路25は、第1導入流路7に対して略直交して配置されている。
【0022】
そして、第3導入流路25は、出口28側に、出口28に向かうにしたがって内径が次第に拡大し、断面積が漸増する流路拡大部29を有している。流路拡大部29では、出口28に向かうにしたがって内面が外側に広がるように湾曲している。
【0023】
ヘッド本体2では、上記のとおりの第1導入流路7、第2導入流路12および第3導入流路25によって、湯水の導入流路30が形成されている。導入流路30内に導入され、導入流路30から流出する湯水が、散水板3に形成された散水孔31から吐出される。
【0024】
散水板3は、図2(a)に示したように、正面視矩形状の形状を有している。散水孔31は、散水板3の縦横に配列されている。散水板3において少なくとも散水孔31が形成された部分は、薄くて平らな平板状の形状を有しており、散水孔31は、その平板状の部分を板厚方向に貫通している。
【0025】
また、散水板3では、図1に示したように、散水孔31の上流側に、湯水の流れに旋回流を発生させる旋回流発生流路32が凹設されている。旋回流発生流路32は、散水板3を厚さ方向に切り欠いた、平面視矩形状の凹所として形成されている。旋回流発生流路32は、散水孔31に向かう湯水の吐出方向の長さをlとし、長さlに直交する湯水の導入方向の長さdとしたとき、l<dの関係を有している。すなわち、旋回流発生流路32では、散水孔31に向かう吐出方向の長さlが、この長さlに直交する湯水の導入方向の長さdより短い。このような旋回流発生流路32は、吐出流路4および散水孔31の両方と連通している。
【0026】
このような散水板3は、ヘッド本体2の上端部の正面側にOリング35を介して取り付けられている。Oリング35によって散水板3とヘッド本体2の間の水密性が確保されている。
【0027】
散水板3が取り付けられたシャワーヘッド1では、湯水の吐出流路4が、ヘッド本体2と散水板3の間に形成されている。すなわち、ヘッド本体2と散水板3の間の間隔の狭い隙間が、吐出流路4となっている。吐出流路4は、散水板3に対し平行に配置され、ヘッド本体2の導入流路30と連通し、かつ散水板3の旋回流発生流路32と連通している。
【0028】
また、吐出流路4は、導入流路30の出口側の部分、すなわち、第3導入流路25に対し略直交して配置されている。そして、吐出流路4では、導入流路30の出口である、流路拡大部29の下流端に一致する入口36が、次のような関係にある断面積を有している。すなわち、入口36の断面積が、たとえば、0.1秒程度の単位時間当たりに吐出流路4に流れ込む湯水の座金状の体積が、導入流路30の流路拡大部29を除く部分における単位時間当たりに通過する湯水の円板状の体積以下となるように設定されている。この断面積は、導入流路30を流れる湯水の流れの方向に対して垂直な断面の面積である。
【0029】
旋回流発生流路32は、このような吐出流路4より外側に広がって配置されている。また、旋回流発生流路32では、湯水の吐出方向の長さlが、吐出流路4が形成される、ヘッド本体2と散水板3の間の間隔よりも長くなっている。
【0030】
そして、シャワーヘッド1では、上記のとおりの吐出流路4および旋回流発生流路32により微細気泡生成ユニット37が形成されている。微細気泡生成ユニット37は、シャワーヘッド1において2つ設けられ、ヘッド本体2の長さ方向に並んで設けられている。
【0031】
図3は、図1に示したシャワーヘッドにおける散水板をその裏面側から示した斜視図である。図4(a)(b)は、それぞれ、図3に示した散水板の背面図、図1に示したシャワーヘッドの幅方向の要部断面図である。
【0032】
図3および図4(a)(b)に示したように、2つの微細気泡生成ユニット37は、散水板3の上下に並んで配置されている。上側の微細気泡生成ユニット37aと下側の微細気泡生成ユニット37bは、それらの境界部に設けられたリブ38によって区画されている。リブ38は、散水板3に立設され、散水板3の幅方向に延び、微細気泡生成ユニット37a、37bの旋回流発生流路32の境界部に突出している。一方、リブ38の左右両端は、旋回流発生流路32の側端より内側に配置されており、リブ38の左右両端と旋回流発生流路32の側端との間に連通部39が形成されている。連通部39によって、微細気泡生成ユニット37a、37bにおいて隣接する旋回流発生流路32同士が、互いに連通している。
【0033】
このようなシャワーヘッド1は、直径50μm以下の微細気泡を多数含んだ湯水を散水孔31から吐出することができる。シャワーヘッド1は、湯水が通過するホースなどの通水管と気液混合部の入口において接続される。通水管を通じて気液混合部11の第2導入流路12内に導入された湯水は、加圧部14を通過するときに一旦加圧され、次いで減圧部16を通過するときに減圧される。このときの減圧にともなって、空気、酸素、炭酸ガス、オゾンなどの気体が、気体導入管の通気路内に吸引される。吸引された気体は、連通路へ抜けて第2導入流路12内に導入された湯水中に気泡として混入される。その結果、第2導入流路12の出口15から入口8を通じて第1導入流路7内に、湯水が気液混合流体として導入される。
【0034】
第1導入流路7内に導入された湯水は、出口9から流出し、入口26を通じて第3導入流路25内に導入される。第3導入流路25内に導入された湯水は、流路拡大部29を通過するとき、流路拡大部29の内面に沿って外側に広がって流れ、第3導入流路25の出口28から入口36を通じて吐出流路4内に導入される。流路拡大部29は、その内面が外側に広がるように湾曲しているため、出口28から流出する湯水に渦などの乱流が発生するのが抑制される。乱流の発生にともなう気泡同士の衝突が抑制され、気泡の合一が抑制される。
【0035】
吐出流路4の入口36は、単位時間当たりに吐出流路4に流れ込む湯水の体積が、導入流路30の流路拡大部29を除く部分における単位時間当たりに通過する湯水の体積以下となる断面積を有しているため、吐出流路4内に導入される湯水は、加圧される。そして、吐出流路4では、入口36より下流側の部分の断面積が入口36の断面積よりも大きいため、次第に減圧される。この加圧および減圧の結果、湯水中の気泡は、粉砕され、そのほとんどが微細気泡となる。このように微細気泡を含んだ湯水は、上記のとおり、乱流の発生が抑制されているので、吐出流路4の外周部に向かってほぼ放射状に流れ、旋回流発生流路32内に導入される。
【0036】
旋回流発生流路32内に導入される湯水は、旋回流発生流路32内への導入時に、旋回流発生流路32の側端面に衝突し、流れが、散水孔31側に略直角に折り曲げられる。このため、旋回流発生流路32内に導入された湯水には旋回流が一時的に発生する。しかしながら、この旋回流は、散水孔31に向かう湯水の流れと、吐出流路4から旋回流発生流路32内へ流入してくる湯水の流れとの流体作用力の差に起因して発生するせん断力によって間もなく崩壊する。湯水中には、直径の比較的大きい大気泡が多少含まれる場合があり、この大気泡は、一般に旋回流の中央部に捕捉されやすい。しかしながら、旋回流の崩壊にともない大気泡は拘束から解き放たれ、しかも、せん断力によって粉砕されるため、微細気泡となる。湯水中に含まれる気泡の微細化が、旋回流発生流路32内で発生する旋回流とその崩壊によって促進され、微細気泡を多数含んだ湯水が生成される。
【0037】
このような微細気泡を多数含んだ湯水は、散水孔31を通じてシャワーヘッド1の外部に吐出される。微細気泡は、その直径が散水孔31の内径に比べ非常に小さいので、散水孔31を容易に通り抜けることができる。シャワーヘッド1から吐出される微細気泡を多数含んだ湯水は、微細気泡が比表面積の大きいものであるので、高い洗浄機能などを有している。
【0038】
上記のとおり、シャワーヘッド1は、基本的に、内部に導入流路30が設けられ、導入流路30の上流側に気液混合部11が設けられたヘッド本体2と、複数の散水孔31が形成され、旋回流発生流路32が凹設された散水板3と、ヘッド本体2と散水板3の間に形成された吐出流路4とを備えたものである。したがって、シャワーヘッド1は、微細気泡を多数含んだ湯水の生成を促進するものでありながら、構成が簡略化されたものである。シャワーヘッド1は、汎用性のあるものとして有望視される。
【0039】
しかも、旋回流発生流路32では、散水孔31に向かう吐出方向の長さをlとし、長さlに直交する導入方向の長さをdとしたとき、l<dの関係を有しているので、湯水の散水方向と湯水の導入方向における湯水に作用する力の差が大きくなる。この力の差によって旋回流発生流路32内で発生する旋回流によるせん断力がより大きくなり、気泡の粉砕がより促進され、微細化に有効に機能する。散水孔31から吐出される湯水は、微細気泡の密度がより高い良質なものとなる。また、湯水の散水方向の長さlを短くすることは、シャワーヘッド1の小型化にも寄与する。
【0040】
なお、シャワーヘッド1では、導入流路30の流路拡大部29の長さ方向の各断面、すなわち、湯水の流れ方向に垂直な断面が、単位時間当たりに通過する湯水の体積が、断面ごとに等しくなる断面積を有するものとすることができる。このような流路拡大部29を有するシャワーヘッド1では、湯水が流路拡大部29を通過するときの流速の低下を抑制することができ、その結果、湯水中の気泡同士の衝突がさらに抑制され、気泡の合一がさらに抑制される。気泡の膨張やこれにともなう気泡数の減少が抑制される。
【0041】
また、シャワーヘッド1では、吐出流路4および旋回流発生流路32により形成された2つの微細気泡生成ユニット37a、37bが、ヘッド本体2の長さ方向に並んで配置されているので、微細気泡を多数含んだ湯水を広範囲に散水することができる。しかも、微細気泡生成ユニット37a、37bにおいて隣接する旋回流発生流路32同士が、連通部39によって互いに連通しているので、微細気泡生成ユニット37a、37b間の圧力差を小さく抑制することができる。このため、散水孔31から吐出される、微細気泡を多数含んだ湯水の勢いが均等となり、良質なシャワーを実現することも可能となる。
【0042】
本発明のシャワーヘッドは、以上の実施形態に限定されるものではない。ヘッド本体、散水板および吐出流路の形状および構成をはじめとして、旋回流発生流路の形状および構成や、気液混合部の構成および配置位置、微細気泡生成ユニットの数などの細部については様々な態様が可能である。
【符号の説明】
【0043】
1 シャワーヘッド
2 ヘッド本体
3 散水板
4 吐出流路
11 気液混合部
29 流路拡大部
30 導入流路
31 散水孔
32 旋回流発生流路
36 吐出流路の入口
l 旋回流発生流路における湯水の吐出長さ
d 旋回流発生流路における導入長さ
37、37a、37b 微細気泡生成ユニット
39 連通部

図1
図2
図3
図4