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特開2019-217718複合プリフォーム中間体、複合プリフォーム中間体の製造方法、複合プリフォーム、複合プリフォームの製造方法および複合容器
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(19)【発行国】日本国特許庁(JP)
(12)【公報種別】公開特許公報(A)
(11)【公開番号】特開2019-217718(P2019-217718A)
(43)【公開日】2019年12月26日
(54)【発明の名称】複合プリフォーム中間体、複合プリフォーム中間体の製造方法、複合プリフォーム、複合プリフォームの製造方法および複合容器
(51)【国際特許分類】
   B29C 49/22 20060101AFI20191129BHJP
   B29C 49/24 20060101ALI20191129BHJP
   B29C 63/42 20060101ALI20191129BHJP
【FI】
   B29C49/22
   B29C49/24
   B29C63/42
【審査請求】未請求
【請求項の数】13
【出願形態】OL
【全頁数】22
(21)【出願番号】特願2018-117984(P2018-117984)
(22)【出願日】2018年6月21日
(71)【出願人】
【識別番号】000002897
【氏名又は名称】大日本印刷株式会社
(74)【代理人】
【識別番号】100091982
【弁理士】
【氏名又は名称】永井 浩之
(74)【代理人】
【識別番号】100091487
【弁理士】
【氏名又は名称】中村 行孝
(74)【代理人】
【識別番号】100082991
【弁理士】
【氏名又は名称】佐藤 泰和
(74)【代理人】
【識別番号】100105153
【弁理士】
【氏名又は名称】朝倉 悟
(74)【代理人】
【識別番号】100127465
【弁理士】
【氏名又は名称】堀田 幸裕
(74)【代理人】
【識別番号】100202304
【弁理士】
【氏名又は名称】塙 和也
(72)【発明者】
【氏名】橋本 大地
(72)【発明者】
【氏名】宮脇 琢磨
(72)【発明者】
【氏名】須賀 勇介
【テーマコード(参考)】
4F208
4F211
【Fターム(参考)】
4F208AA24
4F208AG03
4F208AG07
4F208AH55
4F208AR12
4F208LA02
4F208LA08
4F208LB01
4F208LB22
4F208LG03
4F208LG06
4F208LG13
4F208LG14
4F208LG19
4F208LG28
4F208LG32
4F208LG33
4F208LH02
4F208LH06
4F211AH55
4F211SA11
4F211SC01
4F211SD04
4F211SP20
4F211SP21
(57)【要約】
【課題】プリフォームへのプラスチック製部材の装着を容易にし、複合プリフォームおよび複合容器の生産性を高めることが可能な、複合プリフォーム中間体を提供する。
【解決手段】複合プリフォーム中間体700は、フランジ部17aを含む口部11aと、肩部12aと、胴部20aと、底部30aとを有するプリフォーム10aと、プリフォーム10aの外側を取り囲むように設けられるプラスチック製部材40aとを備えている。フランジ部17aの外径D1が、胴部20aの外径D2よりも小さく、肩部12aのうち、少なくとも一部の外径D3が、外径D1よりも小さくなっている。プラスチック製部材40aのうち、プリフォーム10aの肩部12aに対応する部分に、外径D1よりも小さい内径を有する縮径部47bが形成されている。
【選択図】図7
【特許請求の範囲】
【請求項1】
複合プリフォーム中間体において、
フランジ部を含む口部と、前記口部に連結された肩部と、前記肩部に連結された胴部と、前記胴部に連結された底部とを有するプリフォームと、
少なくとも円筒状の胴部を有し、前記プリフォームの外側を取り囲むように設けられるプラスチック製部材とを備え、
前記プリフォームの前記フランジ部の外径が、前記プリフォームの前記胴部の外径よりも小さく、
前記プリフォームの前記肩部のうち、少なくとも一部の外径が、前記フランジ部の外径よりも小さく、
前記プラスチック製部材のうち、前記プリフォームの前記肩部に対応する部分に、前記プリフォームの前記フランジ部の外径よりも小さい内径を有する縮径部が形成されていることを特徴とする複合プリフォーム中間体。
【請求項2】
前記プラスチック製部材のうち、前記プリフォームの前記底部に対応する部分の内径が、前記プリフォームの前記胴部の外径よりも大きいことを特徴とする請求項1に記載の複合プリフォーム中間体。
【請求項3】
前記プラスチック製部材のうち、少なくとも前記プリフォームの前記底部に対応する部分は、加熱されることなく収縮していないことを特徴とする請求項1または2に記載の複合プリフォーム中間体。
【請求項4】
前記プリフォームは、ポリエチレンテレフタレートまたはポリエチレンナフタレートを含むことを特徴とする請求項1乃至3のいずれか一項に記載の複合プリフォーム中間体。
【請求項5】
複合プリフォーム中間体の製造方法において、
プラスチック材料製のプリフォームであって、フランジ部を含む口部と、前記口部に連結された肩部と、前記肩部に連結された胴部と、前記胴部に連結された底部とを有し、前記フランジ部の外径が前記胴部の外径よりも小さく、前記肩部のうち少なくとも一部の外径が前記フランジ部の外径よりも小さいプリフォームを準備する工程と、
少なくとも円筒状の胴部を有するプラスチック製部材を準備する工程と、
前記プリフォームの外側に前記プラスチック製部材を設ける工程とを備え、
前記プリフォームの外側に前記プラスチック製部材を設ける工程において、前記プラスチック製部材のうち、前記プリフォームの前記肩部に対応する部分を加熱して収縮させ、前記プラスチック製部材のうち、前記プリフォームの前記肩部に対応する部分に、前記プリフォームの前記フランジ部の外径よりも小さい内径を有する縮径部が形成されることを特徴とする複合プリフォーム中間体の製造方法。
【請求項6】
前記プラスチック製部材のうち、少なくとも前記プリフォームの前記底部に対応する部分は、加熱されることなく収縮していないことを特徴とする請求項5に記載の複合プリフォーム中間体の製造方法。
【請求項7】
前記プリフォームは、ポリエチレンテレフタレートまたはポリエチレンナフタレートを含むことを特徴とする請求項5または6に記載の複合プリフォーム中間体の製造方法。
【請求項8】
複合プリフォームにおいて、
フランジ部を含む口部と、前記口部に連結された肩部と、前記肩部に連結された胴部と、前記胴部に連結された底部とを有するプリフォームと、
少なくとも円筒状の胴部を有し、前記プリフォームの外側を取り囲むように設けられるプラスチック製部材とを備え、
前記プリフォームの前記フランジ部の外径が、前記プリフォームの前記胴部の外径よりも小さく、
前記プリフォームの前記肩部のうち、少なくとも一部の外径が、前記フランジ部の外径よりも小さく、
前記プラスチック製部材のうち、前記プリフォームの前記肩部に対応する部分に、前記プリフォームの前記フランジ部の外径よりも小さい内径を有する第1縮径部が形成され、
前記プラスチック製部材のうち、前記プリフォームの前記底部に対応する部分に、前記プリフォームの前記胴部の外径よりも小さい内径を有する第2縮径部が形成されていることを特徴とする複合プリフォーム。
【請求項9】
前記プリフォームは、ポリエチレンテレフタレートまたはポリエチレンナフタレートを含むことを特徴とする請求項8に記載の複合プリフォーム。
【請求項10】
複合プリフォームの製造方法において、
プラスチック材料製のプリフォームであって、フランジ部を含む口部と、前記口部に連結された肩部と、前記肩部に連結された胴部と、前記胴部に連結された底部とを有し、前記フランジ部の外径が前記胴部の外径よりも小さく、前記肩部のうち少なくとも一部の外径が前記フランジ部の外径よりも小さいプリフォームを準備する工程と、
少なくとも円筒状の胴部を有するプラスチック製部材を準備する工程と、
前記プリフォームの外側にプラスチック製部材を装着する工程とを備え、
前記プリフォームの外側にプラスチック製部材を装着する工程は、前記プラスチック製部材のうち、前記プリフォームの前記肩部に対応する部分を加熱して収縮させる工程と、収縮した前記プラスチック製部材を押圧し、前記プラスチック製部材を前記フランジ部に当接させる工程と、前記フランジ部に当接した前記プラスチック製部材を加熱して収縮させる工程とを有し、
前記プラスチック製部材のうち、前記プリフォームの前記肩部に対応する部分を加熱して収縮させる工程において、前記プラスチック製部材のうち、前記プリフォームの前記肩部に対応する部分に、前記プリフォームの前記フランジ部の外径よりも小さい内径を有する第1縮径部が形成され、
前記フランジ部に当接した前記プラスチック製部材を加熱して収縮させる工程において、前記プラスチック製部材のうち、前記プリフォームの前記底部に対応する部分に、前記プリフォームの前記胴部の外径よりも小さい内径を有する第2縮径部が形成されることを特徴とする複合プリフォームの製造方法。
【請求項11】
前記プリフォームは、ポリエチレンテレフタレートまたはポリエチレンナフタレートを含むことを特徴とする請求項10に記載の複合プリフォームの製造方法。
【請求項12】
請求項10または11に記載の複合プリフォームの製造方法により製造されたことを特徴とする複合プリフォーム。
【請求項13】
請求項8、9または12のいずれか一項に記載の複合プリフォームに対してブロー成形を施すことによって作製されたことを特徴とする複合容器。
【発明の詳細な説明】
【技術分野】
【0001】
本発明は、複合プリフォーム中間体の製造方法、複合プリフォームの製造方法、複合プリフォームおよび複合容器に関する。
【背景技術】
【0002】
近時、内容液を収容するボトルとして、プラスチック製のものが一般化してきており、このようなプラスチックボトルには内容液が収容される。
【0003】
このような内容液を収容するプラスチックボトルは、金型内にプリフォームを挿入し、二軸延伸ブロー成形することにより製造される。
【0004】
ところで、従来の2軸延伸ブロー成形法では、例えばPETやPP等の単層材料、多層材料又はブレンド材料等を含むプリフォームを用いて容器形状に成形している。しかしながら、従来の2軸延伸ブロー成形法においては、単にプリフォームを容器形状に成形するだけであるのが一般的である。このため、容器に対して様々な機能や特性(バリア性や保温性等)を持たせる場合、例えばプリフォームを構成する材料を変更する等、その手段は限定されてしまう。とりわけ、容器の部位(例えば胴部や底部)に応じて、異なる機能や特性を持たせることは難しい。
【0005】
本出願人は、先の出願(特許文献1)において、容器に対して様々な機能や特性を付与することが可能な、容器本体およびプラスチック製部材を備えてなる複合容器を提案している。
【先行技術文献】
【特許文献】
【0006】
【特許文献1】国際公開第2014/208746号
【0007】
一方、このような複合容器を作製するにあたっては、プリフォームの形状によっては、プラスチック製部材をプリフォームに装着することが難しい場合がある。このような場合、プラスチック製部材のプリフォームへの装着を容易にし、複合プリフォームおよび複合容器の生産性を高めることが求められている。
【発明の概要】
【発明が解決しようとする課題】
【0008】
本発明はこのような点を考慮してなされたものであり、プリフォームへのプラスチック製部材の装着を容易にし、複合プリフォームおよび複合容器の生産性を高めることが可能な、複合プリフォーム中間体の製造方法、複合プリフォームの製造方法、複合プリフォームおよび複合容器を提供することを目的とする。
【課題を解決するための手段】
【0009】
本発明は、複合プリフォーム中間体において、フランジ部を含む口部と、前記口部に連結された肩部と、前記肩部に連結された胴部と、前記胴部に連結された底部とを有するプリフォームと、少なくとも円筒状の胴部を有し、前記プリフォームの外側を取り囲むように設けられるプラスチック製部材とを備え、前記プリフォームの前記フランジ部の外径が、前記プリフォームの前記胴部の外径よりも小さく、前記プリフォームの前記肩部のうち、少なくとも一部の外径が、前記フランジ部の外径よりも小さく、前記プラスチック製部材のうち、前記プリフォームの前記肩部に対応する部分に、前記プリフォームの前記フランジ部の外径よりも小さい内径を有する縮径部が形成されていることを特徴とする複合プリフォーム中間体である。
【0010】
本発明は、前記プラスチック製部材のうち、前記プリフォームの前記底部に対応する部分の内径が、前記プリフォームの前記胴部の外径よりも大きいことを特徴とする複合プリフォーム中間体である。
【0011】
本発明は、前記プラスチック製部材のうち、少なくとも前記プリフォームの前記底部に対応する部分は、加熱されることなく収縮していないことを特徴とする複合プリフォーム中間体である。
【0012】
本発明は、前記プリフォームは、ポリエチレンテレフタレートまたはポリエチレンナフタレートを含むことを特徴とする複合プリフォーム中間体である。
【0013】
本発明は、複合プリフォーム中間体の製造方法において、プラスチック材料製のプリフォームであって、フランジ部を含む口部と、前記口部に連結された肩部と、前記肩部に連結された胴部と、前記胴部に連結された底部とを有し、前記フランジ部の外径が前記胴部の外径よりも小さく、前記肩部のうち少なくとも一部の外径が前記フランジ部の外径よりも小さいプリフォームを準備する工程と、少なくとも円筒状の胴部を有するプラスチック製部材を準備する工程と、前記プリフォームの外側に前記プラスチック製部材を設ける工程とを備え、前記プリフォームの外側に前記プラスチック製部材を設ける工程において、前記プラスチック製部材のうち、前記プリフォームの前記肩部に対応する部分を加熱して収縮させ、前記プラスチック製部材のうち、前記プリフォームの前記肩部に対応する部分に、前記プリフォームの前記フランジ部の外径よりも小さい内径を有する縮径部が形成されることを特徴とする複合プリフォーム中間体の製造方法である。
【0014】
本発明は、前記プラスチック製部材のうち、少なくとも前記プリフォームの前記底部に対応する部分は、加熱されることなく収縮していないことを特徴とする複合プリフォーム中間体の製造方法である。
【0015】
本発明は、前記プリフォームは、ポリエチレンテレフタレートまたはポリエチレンナフタレートを含むことを特徴とする複合プリフォーム中間体の製造方法である。
【0016】
本発明は、複合プリフォームにおいて、フランジ部を含む口部と、前記口部に連結された肩部と、前記肩部に連結された胴部と、前記胴部に連結された底部とを有するプリフォームと、少なくとも円筒状の胴部を有し、前記プリフォームの外側を取り囲むように設けられるプラスチック製部材とを備え、前記プリフォームの前記フランジ部の外径が、前記プリフォームの前記胴部の外径よりも小さく、前記プリフォームの前記肩部のうち、少なくとも一部の外径が、前記フランジ部の外径よりも小さく、前記プラスチック製部材のうち、前記プリフォームの前記肩部に対応する部分に、前記プリフォームの前記フランジ部の外径よりも小さい内径を有する第1縮径部が形成され、前記プラスチック製部材のうち、前記プリフォームの前記底部に対応する部分に、前記プリフォームの前記胴部の外径よりも小さい内径を有する第2縮径部が形成されていることを特徴とする複合プリフォームである。
【0017】
本発明は、前記プリフォームは、ポリエチレンテレフタレートまたはポリエチレンナフタレートを含むことを特徴とする複合プリフォームである。
【0018】
本発明は、複合プリフォームの製造方法において、プラスチック材料製のプリフォームであって、フランジ部を含む口部と、前記口部に連結された肩部と、前記肩部に連結された胴部と、前記胴部に連結された底部とを有し、前記フランジ部の外径が前記胴部の外径よりも小さく、前記肩部のうち少なくとも一部の外径が前記フランジ部の外径よりも小さいプリフォームを準備する工程と、少なくとも円筒状の胴部を有するプラスチック製部材を準備する工程と、前記プリフォームの外側にプラスチック製部材を装着する工程とを備え、前記プリフォームの外側にプラスチック製部材を装着する工程は、前記プラスチック製部材のうち、前記プリフォームの前記肩部に対応する部分を加熱して収縮させる工程と、収縮した前記プラスチック製部材を押圧し、前記プラスチック製部材を前記フランジ部に当接させる工程と、前記フランジ部に当接した前記プラスチック製部材を加熱して収縮させる工程とを有し、前記プラスチック製部材のうち、前記プリフォームの前記肩部に対応する部分を加熱して収縮させる工程において、前記プラスチック製部材のうち、前記プリフォームの前記肩部に対応する部分に、前記プリフォームの前記フランジ部の外径よりも小さい内径を有する第1縮径部が形成され、前記フランジ部に当接した前記プラスチック製部材を加熱して収縮させる工程において、前記プラスチック製部材のうち、前記プリフォームの前記底部に対応する部分に、前記プリフォームの前記胴部の外径よりも小さい内径を有する第2縮径部が形成されることを特徴とする複合プリフォームの製造方法である。
【0019】
本発明は、前記プリフォームは、ポリエチレンテレフタレートまたはポリエチレンナフタレートを含むことを特徴とする複合プリフォームの製造方法である。
【0020】
本発明は、本発明による複合プリフォームの製造方法により製造されたことを特徴とする複合プリフォームである。
【0021】
本発明は、本発明による複合プリフォームに対してブロー成形を施すことによって作製されたことを特徴とする複合容器である。
【発明の効果】
【0022】
本発明によれば、プリフォームへのプラスチック製部材の装着を容易にし、複合プリフォームおよび複合容器の生産性を高めることができる。
【図面の簡単な説明】
【0023】
図1図1は、本発明の一実施の形態による複合容器を示す部分垂直断面図である。
図2図2は、本発明の一実施の形態による複合容器を示す水平断面図(図1のII−II線断面図)である。
図3図3は、本発明の一実施の形態による複合プリフォームを示す部分垂直断面図である。
図4図4(a)−(c)は、各種プラスチック製部材を示す斜視図である。
図5図5は、本発明の一実施の形態によるプリフォームおよびプラスチック製部材を示す正面図である。
図6図6(a)−(c)は、熱圧着した余白部の形状を表す図(図5のVI方向矢視図)である。
図7図7は、本発明の一実施の形態による複合プリフォーム中間体を示す部分垂直断面図である。
図8図8(a)−(d)は、本発明の一実施の形態による複合プリフォーム中間体および複合プリフォームの製造方法を示す概略図である。
図9図9(a)−(b)は、本発明の一実施の形態による複合プリフォーム中間体および複合プリフォームの製造方法を示す概略図である。
図10図10(a)−(d)は、本発明の一実施の形態による複合容器の製造方法を示す概略図である。
【発明を実施するための形態】
【0024】
以下、図面を参照して本発明の一実施の形態について説明する。図1乃至図10は本発明の一実施の形態を示す図である。
【0025】
(複合容器の構成)
まず、図1及び図2により、本実施の形態による複合容器の概要について説明する。なお、本明細書中、「上」および「下」とは、それぞれ複合容器10Aを正立させた状態(図1)における上方および下方、並びに図3における紙面の上方および下方のことをいう。
【0026】
図1及び図2に示す複合容器10Aは、後述するように、ブロー成形金型50を用いてプリフォーム10aおよびプラスチック製部材40aを含む複合プリフォーム70(図3参照)に対して二軸延伸ブロー成形を施すことにより、複合プリフォーム70のプリフォーム10aおよびプラスチック製部材40aを膨張させて得られたものである。
【0027】
このような複合容器10Aは、プラスチック材料製の容器本体10と、容器本体10の外側に密着して設けられたプラスチック製部材40とを備えている。
【0028】
このような容器本体10は、口部11と、口部11下方に設けられた首部13と、首部13下方に設けられた肩部12と、肩部12下方に設けられた胴部20と、胴部20下方に設けられた底部30とを備えている。
【0029】
また、プラスチック製部材40は、容器本体10の外面に薄く延ばされた状態で密着されており、容器本体10に対して容易に移動又は回転しない状態で取付けられている。
【0030】
次に容器本体10について詳述する。容器本体10は、上述したように口部11と、首部13と、肩部12と、胴部20と、底部30とを有している。
【0031】
このうち口部11は、図示しないキャップに螺着されるねじ部14と、ねじ部14下方に設けられたフランジ部17とを有している。なお、口部11の形状は、従来公知の形状であっても良い。
【0032】
首部13は、フランジ部17と肩部12との間に位置しており、略均一な径をもつ略円筒形状を有している。また、肩部12は、首部13と胴部20との間に位置しており、首部13側から胴部20側に向けて徐々に径が拡大する形状を有している。
【0033】
さらに、胴部20は、全体として略均一な径をもつ円筒形状を有している。しかしながら、これに限られるものではなく、胴部20が四角形筒形状や八角形筒形状等の多角形筒形状を有していても良い。あるいは、胴部20が上方から下方に向けて均一でない水平断面をもつ筒形状を有していても良い。また、本実施の形態において、胴部20は、凹凸が形成されておらず、略平坦な表面を有しているが、これに限られるものではない。例えば、胴部20にパネル又は溝等の凹凸が形成されていても良い。
【0034】
一方、底部30は、中央に位置する凹部31と、この凹部31周囲に設けられた接地部32とを有している。なお、底部30の形状についても特に限定されるものではなく、従来公知の底部形状(例えばペタロイド底形状や丸底形状等)を有していても良い。
【0035】
また胴部20における容器本体10の厚みは、これに限定されるものではないが、例えば0.3mm以上2mm以下とすることができる。このように容器本体10の厚みを0.3mm以上にすることにより、容器本体10に耐圧性や耐熱性を付与することができる。さらに、容器本体10の重量についても、これに限定されるものではないが、20g以上1000g以下とすることができる。
【0036】
このような容器本体10は、合成樹脂材料を射出成形して製作したプリフォーム10a(後述)を二軸延伸ブロー成形することにより作製することができる。なおプリフォーム10a、すなわち容器本体10の材料としては熱可塑性樹脂、特にPE(ポリエチレン)、PP(ポリプロピレン)、PET(ポリエチレンテレフタレート)、PEN(ポリエチレンナフタレート)、PC(ポリカーボネート)を使用することが好ましい。容器本体10の材料としてPET(ポリエチレンテレフタレート)またはPEN(ポリエチレンナフタレート)を使用することにより、容器本体10の耐圧性や耐熱性を向上させることができる。容器本体10は、赤色、青色、黄色、緑色、茶色、黒色、白色等の色に着色されていても良いが、リサイクルのしやすさを考慮した場合、無色透明であることが好ましい。また、上述した各種樹脂をブレンドして用いても良い。さらに、容器本体10の内面に、容器のバリア性を高めるために、例えばダイヤモンド状炭素膜や酸化珪素薄膜等の蒸着膜を形成しても良い。
【0037】
また、容器本体10は、2層以上の多層成形ボトルとして形成することもできる。すなわち押し出し成形または射出成形により、例えば、中間層をMXD6、MXD6+脂肪酸塩、PGA(ポリグリコール酸)、EVOH(エチレンビニルアルコール共重合体)又はPEN(ポリエチレンナフタレート)等のガスバリア性及び遮光性を有する樹脂(中間層)として3層以上からなるプリフォーム10aを成形した後、ブロー成形することによりガスバリア性及び遮光性を有する多層ボトルとして形成しても良い。なお、中間層としては、上述した各種樹脂をブレンドした樹脂を用いても良い。
【0038】
また、熱可塑性樹脂の溶融物に不活性ガス(窒素ガス、アルゴンガス)を混ぜることで、0.5μm以上100μm以下の発泡セル径を持つ発泡プリフォームを成形し、この発泡プリフォームをブロー成形することによって、容器本体10を作製しても良い。このような容器本体10は、発泡セルを内蔵しているため、容器本体10全体の遮光性を高めることができる。
【0039】
このような容器本体10は、例えば満注容量が100ml以上2000ml以下のボトルからなっていても良い。あるいは、容器本体10は、満注容量が例えば10L以上60L以下の大型のボトルであっても良い。
【0040】
次に、プラスチック製部材40について説明する。プラスチック製部材40(40a)は後述するようにプリフォーム10aの外側を取り囲むように設けられ、プリフォーム10aの外側に密着された後、プリフォーム10aとともに2軸延伸ブロー成形されることにより得られたものである。このプラスチック製部材40は、後述するように、筒状のプラスチック製部材40aをプリフォーム10aとともに一体として延伸することにより作製されたものである。
【0041】
プラスチック製部材40は、少なくとも円筒状の胴部41を有し、容器本体10の外面に接着されることなく取付けられており、容器本体10に対して移動又は回転しないほどに密着されている。このプラスチック製部材40は、容器本体10の外面において薄く引き延ばされて容器本体10を覆っている。また、図2に示すように、プラスチック製部材40は、容器本体10を取り囲むようにその周方向全域にわたって設けられており、略円形状の水平断面を有している。
【0042】
この場合、プラスチック製部材40は、容器本体10のうち、口部11を除く、首部13、肩部12、胴部20および底部30を覆うように設けられている。これにより、容器本体10の首部13、肩部12、胴部20および底部30に対して所望の機能や特性を付与することができる。
【0043】
また、プラスチック製部材40は、容器本体10のうち口部11以外の全域又は一部領域に設けられていても良い。例えば、プラスチック製部材40は、容器本体10のうち、口部11および首部13を除く、肩部12、胴部20および底部30の全体を覆うように設けられていても良い。さらに、プラスチック製部材40は1つに限らず、複数設けても良い。例えば、2つのプラスチック製部材40を肩部12の外面および底部30の外面にそれぞれ設けても良い。
【0044】
プラスチック製部材40は、容器本体10に対して溶着ないし接着されていないため、容器本体10から剥離して除去することができる。具体的には、例えば刃物等を用いてプラスチック製部材40を切除したり、プラスチック製部材40に予め図示しない切断線や切欠きを設け、この切断線や切欠きを用いてプラスチック製部材40を剥離したりすることができる。これにより、プラスチック製部材40を容器本体10から分離除去することができる。
【0045】
また、プラスチック製部材40の厚みは、これに限定されるものではないが、容器本体10に取り付けられた状態で例えば5μm以上500μm以下程度とすることができる。
【0046】
このようなプラスチック製部材40は、赤色、青色、黄色、緑色、茶色、黒色、白色等の可視光色に着色されていても良い。また、プラスチック製部材40は、(半)透明であっても良く、不透明であっても良い。この場合、例えばプラスチック製部材40を可視光色に着色するとともに、容器本体10を無色透明にしても良い。あるいは、容器本体10およびプラスチック製部材40の両方を可視光色に着色しても良い。なお、可視光色に着色されたプラスチック製部材40を作製する場合、ブロー成形前のプラスチック製部材40aを押出成形等により作製する工程で、成形材料に可視光色の顔料を添加しても良い。
【0047】
(複合プリフォームの構成)
次に、図3乃至図6により、本実施の形態による複合プリフォームの構成について説明する。
【0048】
図3に示すように、複合プリフォーム70は、プラスチック材料製のプリフォーム10aと、プリフォーム10aの外側を取り囲むように設けられた略円筒状のプラスチック製部材40aとを備えている。
【0049】
図3に示すように、プリフォーム10aは、口部11aと、口部11aに連結された首部13aと、首部13aを介して口部11aに連結された肩部12aと、肩部12aに連結された胴部20aと、胴部20aに連結された底部30aとを備えている。口部11aは、上述した容器本体10の口部11に対応するものであり、口部11と略同一の形状を有している。また、口部11aは、容器本体10のねじ部14に対応するねじ部14aと、ねじ部14aの下方に設けられ、容器本体10のフランジ部17に対応するフランジ部17aとを有している。なお、口部11aの形状は、従来公知の形状であってもよい。また、首部13aは、上述した容器本体10の首部13に対応するものであり、略円筒形状を有している。また、肩部12aは、上述した容器本体10の肩部12に対応するものであり、首部13a側から胴部20a側に向けて徐々に径が拡大する形状を有している。また、胴部20aは、上述した容器本体10の胴部20に対応するものであり、略円筒形状を有している。さらに、底部30aは、上述した容器本体10の底部30に対応するものであり、略半球形状を有している。
【0050】
このようなプリフォーム10aにおいて、フランジ部17aの外径D1は、胴部20aの外径D2よりも小さくなっている。この場合、フランジ部17aの外径D1は、例えば30mm以上60mm以下とすることができ、胴部20aの外径D2は、例えば30mm以上65mm以下とすることができる。また、プリフォーム10aの肩部12aのうち、少なくとも一部の外径D3が、フランジ部17aの外径D1よりも小さくなっている。すなわち、首部13a側から胴部20a側に向けて徐々に径が拡大する形状を有する肩部12aにおいて、首部13aの外径D4よりも大きく、フランジ部17aの外径D1よりも小さい外径D3を有する領域が形成されている。なお、この場合、首部13aの外径D4は、例えば20mm以上50mm以下とすることができる。
【0051】
プラスチック製部材40aは、プリフォーム10aの外面に接着されることなく取付けられており、プリフォーム10aに対して移動又は回転しないほどに密着されているか、又は自重で落下しない程度に密着されている。プラスチック製部材40aは、プリフォーム10aを取り囲むようにその周方向全域にわたって設けられており、円形状の水平断面を有している。この場合、プラスチック製部材40aの長さは、プリフォーム10aの胴部20aおよび底部30aの長さよりも長くなっている。
【0052】
この場合、図4(a)に示すように、プリフォーム10aに装着される前のプラスチック製部材40aは、円筒状の胴部41aを有し、全体として無底円筒形状のものであっても良い。また、図4(b)に示すように、プラスチック製部材40aは、フィルムを筒状に形成してその端部を貼り合わせることにより作製されても良い。この場合、図4(b)に示すように、プラスチック製部材40aは、胴部41aを有する管形状(無底円筒形状)に構成されていても良い。図4(a)および図4(b)に示されるプラスチック製部材40aの場合、図5に示すように、プラスチック製部材40aが余白部80aを有するように構成し、この余白部80aを熱圧着しても良い。これにより、図4(a)および図4(b)に示される無底円筒形状からなるプラスチック製部材40aであっても、有底円筒形状のプラスチック製部材40aとすることができる。この場合、プラスチック製部材40aの底部42aがプリフォーム10aの底部30aを覆うので、容器本体10の胴部20に加え、底部30に対しても様々な機能や特性を付与することができる。なお、図4(c)に示すように、プラスチック製部材40aは、円筒状の胴部41aと、胴部41aに連結された底部42aとを有し、全体として有底円筒形状のものであっても良い。
【0053】
熱圧着後の余白部80aの形状は特に限定されるものではなく、任意の形状とすることができる。
【0054】
すなわち図6(a)に示すように、プラスチック製部材40aの端部40bに形成された第1対向面46aと第2対向面46bとが、底面方向から見て、胴部20aの径方向に沿って略一直線状に圧着されていても良い。また、図6(b)に示すように、プラスチック製部材40aの端部40bは、底面方向から見て十字状に圧着されていても良く、図6(c)に示すように、端部40bの圧着部が、底面方向から見て約120°ずつ等配となるように配置されていても良い。
【0055】
また、このようなプラスチック製部材40aのうち、プリフォーム10aの肩部12aに対応する部分に、プリフォーム10aのフランジ部17aの外径D1よりも小さい内径を有する第1縮径部47aが形成されている。すなわち、プラスチック製部材40aのうち、胴部20aの径方向においてプリフォーム10aの肩部12aと重なる部分に、第1縮径部47aが形成されており、この第1縮径部47aのうち、最も大きい径を有する部分の内径d1は、プリフォーム10aのフランジ部17aの外径D1よりも小さくなっている。この第1縮径部47aは、プラスチック製部材40aをプリフォーム10aに装着する際に、後述するように、プラスチック製部材40aが加熱され、プリフォーム10aの肩部12aの形状に追従することにより形成されたものである。
【0056】
また、プラスチック製部材40aのうち、プリフォーム10aの底部30aに対応する部分に、プリフォーム10aの胴部20aの外径D2よりも小さい内径を有する第2縮径部48aが形成されている。すなわち、プラスチック製部材40aのうち、プリフォーム10aの胴部20aよりも下方に位置する部分に、第2縮径部48aが形成されており、この第2縮径部48aのうち、最も大きい径を有する部分の内径d2は、プリフォーム10aの胴部20aの外径D2よりも小さくなっている。この第2縮径部48aは、プラスチック製部材40aをプリフォーム10aに装着する際に、後述するように、プラスチック製部材40aが加熱され、プリフォーム10aの底部30aの形状に追従することにより形成されたものである。なお、図3に示す例においては、プラスチック製部材40aの余白部80aが、第2縮径部48aに対応する。
【0057】
また、プラスチック製部材40aは、口部11aを除く全域を覆うように設けられている。また、プラスチック製部材40aは、赤色、青色、黄色、緑色、茶色、黒色、白色等の可視光色に着色されていても良く、また透明であっても不透明であっても良い。
【0058】
また、プラスチック製部材40aは、プリフォーム10aに対して収縮する作用を有する。これにより、ブロー成形後において、容器本体10と、プラスチック製部材40との密着性を高くすることができ、これらの間に入り込む空気を少なくすることができる。また、プラスチック製部材40aが、プリフォーム10aに対して収縮する作用を有することにより、後述する複合プリフォーム中間体700において、プリフォーム10aの肩部12aに対応する部分に、縮径部47bを形成することができる。この場合、プラスチック製部材40aは、例えば、外的な作用(例えば熱)が加えられた際、プリフォーム10aに対して収縮(例えば熱収縮)するものが用いられても良い。あるいは、プラスチック製部材40aは、それ自体が収縮性ないし弾力性を持ち、外的な作用を加えることなく収縮可能なものであっても良い。
【0059】
プラスチック製部材40aとしては、例えば、ポリエチレン、ポリプロピレン、ポリエチレンテレフタレート、ポリエチレンナフタレート、ポリ−4−メチルペンテン−1、ポリスチレン、AS樹脂、ABS樹旨、ポリ塩化ビニル、ポリ塩化ビニリデン、ポリ酢酸ビニル、ポリビニルアルコール、ポリビニルアセタール、ポリビニルブチラール、フタル酸ジアリル樹脂、フッ素系樹脂、ポリメタクリル酸メチル、ポリアクリル酸、ポリアクリル酸メチル、ポリアクリロニトリル、ポリアクリルアミド、ポリブタジエン、ポリブテン−1、ポリイソプレン、ポリクロロプレン、エチレンプロピレンゴム、ブチルゴム、ニトリルゴム、アクリルゴム、シリコーンゴム、フッ素ゴム、ナイロン6、ナイロン6,6、ナイロンMXD6、芳香族ポリアミド、ポリカーボネート、ポリテレフタル酸エチレン、ポリテレフタル酸ブチレン、ポリナフタレン酸エチレン、Uポリマー、液晶ポリマー、変性ポリフェニレンエーテル、ポリエーテルケトン、ポリエーテルエーテルケトン、不飽和ポリエステル、アルキド樹脂、ポリイミド、ポリスルホン、ポリフェニレンスルフィド、ポリエーテルスルホン、シリコーン樹脂、ポリウレタン、フェノール樹脂、尿素樹脂、ポリエチレンオキシド、ポリプロピレンオキシド、ポリアセタール、エポキシ樹脂等を挙げることができる。このうちポリエチレン(PE)、ポリプロピレン(PP)、ポリエチレンテレフタレート(PET)、ポリエチレンナフタレート(PEN)等の熱可塑性非弾性樹脂を用いることが好ましい。
【0060】
またそれらのブレンド材料や多層構造、部分的多層構造のものであってもよい。さらに、プラスチック製部材40aの材料には、その特性が損なわれない範囲において、主成分の樹脂以外にも、各種の添加剤を添加してもよい。添加剤としては、例えば、可塑剤、紫外線安定化剤、着色防止剤、艶消し剤、消臭剤、難燃剤、耐候剤、帯電防止剤、糸摩擦低減剤、スリップ剤、離型剤、抗酸化剤、イオン交換剤、および着色顔料等を添加することができる。また、熱可塑性樹脂の溶融物に不活性ガス(窒素ガス、アルゴンガス)を混ぜることで、0.5μm以上100μm以下の発泡セル径を持つ発泡部材を使用し、この発泡プリフォームを成形することによって、遮光性を高めることができる。
【0061】
またプラスチック製部材40aが容器本体10(プリフォーム10a)と同一の材料からなっていても良い。この場合、複合容器10Aのうち、例えば強度を高めたい部分に重点的にプラスチック製部材40を配置し、当該箇所の強度を選択的に高めることができる。このような材料としては、熱可塑性樹脂、特にPE(ポリエチレン)、PP(ポリプロピレン)、PET(ポリエチレンテレフタレート)、PEN(ポリエチレンナフタレート)、PC(ポリカーボネート)を挙げることができる。
【0062】
またプラスチック製部材40aは、酸素バリア性又は水蒸気バリア性等のガスバリア性を有する材料からなっていても良い。この場合、プリフォーム10aとして多層プリフォームやブレンド材料を含むプリフォーム等を用いることなく、複合容器10Aのガスバリア性を高め、容器内への酸素の侵入を防ぎ、内容液が劣化することを防止し、また、容器内から外部への水蒸気の蒸散を防ぎ、内容量が減少することを防止することができる。このような材料としては、PE(ポリエチレン)、PP(ポリプロピレン)、MXD−6(ナイロン)、PGA(ポリグリコール酸)、EVOH(エチレンビニルアルコール共重合体)またはこれらの材料に脂肪酸塩などの酸素吸収材を混ぜることも考えられる。
【0063】
またプラスチック製部材40aは、紫外線等の光線バリア性を有する材料からなっていても良い。この場合、プリフォーム10aとして多層プリフォームやブレンド材料を含むプリフォーム等を用いることなく、複合容器10Aの光線バリア性を高め、紫外線等により内容液が劣化することを防止することができる。このような材料としては、ブレンド材料、またはPETやPE、PPに遮光性樹脂を添加した材料が考えられる。また、熱可塑性樹脂の溶融物に不活性ガス(窒素ガス、アルゴンガス)を混ぜることにより作製された、0.5μm以上100μm以下の発泡セル径を持つ発泡部材を使用しても良い。
【0064】
またプラスチック製部材40aは、容器本体10(プリフォーム10a)を構成するプラスチック材料よりも保冷性の高い材料(熱伝導性の低い材料)からなっていても良い。この場合、容器本体10そのものの厚みを厚くすることなく、内容液の温度が複合容器10Aの表面まで伝達しにくくすることが可能となる。これにより、複合容器10Aの保冷性が高められる。また、使用者が複合容器10Aを把持した際、冷たすぎることにより複合容器10Aを持ちにくくなることが防止される。このような材料としては、発泡化したポリウレタン、ポリスチレン、PE(ポリエチレン)、PP(ポリプロピレン)、フェノール樹脂、ポリ塩化ビニル、ユリア樹脂、シリコーン、ポリイミド、メラミン樹脂などが考えられる。これら樹脂を含んでなる樹脂材料に、中空粒子を混合することが好ましい。中空粒子の平均粒子径は、1μm以上200μm以下であることが好ましく、5μm以上80μm以下であることがより好ましい。なお、「平均粒子径」とは、体積平均粒子径を意味し、粒度分布・粒径分布測定装置(例えば、ナノトラック粒度分布測定装置、日機装株式会社製など)を用いて公知の方法により測定することができる。また、中空粒子としては、樹脂などから構成される有機系中空粒子であってもよく、ガラスなどから構成される無機系中空粒子であってもよいが、分散性が優れるという理由から、有機系中空粒子が好ましい。有機系中空粒子を構成する樹脂としては、例えば、架橋スチレン−アクリル樹脂などのスチレン系樹脂、アクリロニトリル−アクリル樹脂などの(メタ)アクリル系樹脂、フェノール系樹脂、フッ素系樹脂、ポリアミド系樹脂、ポリイミド系樹脂、ポリカーボネート系樹脂、ポリエーテル系樹脂などを挙げることができる。また、ローペイクHP−1055、ローペイクHP−91、ローペイクOP−84J、ローペイクウルトラ、ローペイクSE、ローペイクST(ロームアンドハース(株)製)、ニポールMH−5055(日本ゼオン(株)製)、SX8782、SX866(JSR(株)製)などの市販される中空粒子を用いることも出来る。中空粒子の含有量としては、プラスチック製部材40aに含有される樹脂材料100質量部に対して、0.01質量部以上50質量部以下であることが好ましく、1質量部以上20質量部以下であることがより好ましい。
【0065】
またプラスチック製部材40aは、容器本体10(プリフォーム10a)を構成するプラスチック材料よりも滑りにくい材料からなっていても良い。この場合、容器本体10の材料を変更することなく、使用者が複合容器10Aを把持しやすくすることができる。
【0066】
次に、上述した複合プリフォーム70を作製するための複合プリフォーム中間体について説明する。
【0067】
(複合プリフォーム中間体の構成)
図7に示すように、複合プリフォーム中間体700は、上述したプリフォーム10aと、上述したプラスチック製部材40aとを備えている。複合プリフォーム中間体700のプラスチック製部材40aは、プリフォーム10aに対して移動又は回転し得る程度にプリフォーム10aに取付けられている。この場合、プラスチック製部材40は、例えば、プリフォーム10aのうち、口部11aおよび首部13aを除く、肩部12a、胴部20aおよび底部30aの全体を覆うように設けられていても良い。あるいは、図示はしないが、例えば、プラスチック製部材40は、プリフォーム10aのうち、口部11aを除く、首部13a、肩部12a、胴部20aおよび底部30aの全体を覆うように設けられていても良い。
【0068】
複合プリフォーム中間体700のプラスチック製部材40aは、上述したプラスチック製部材40aをプリフォーム10aの外側に配置し、プラスチック製部材40aのうち、プリフォーム10aの肩部12aに対応する部分を加熱して収縮させたものである。このプラスチック製部材40aには、プラスチック製部材40aのうち、プリフォーム10aの肩部12aに対応する部分に、プリフォーム10aのフランジ部17aの外径D1よりも小さい内径を有する縮径部47bが形成されている。すなわち、プラスチック製部材40aのうち、胴部20aの径方向においてプリフォーム10aの肩部12aと重なる部分に、縮径部47bが形成されており、この縮径部47bのうち、最も大きい径を有する部分の内径d3は、プリフォーム10aのフランジ部17aの外径D1よりも小さくなっている。
【0069】
この縮径部47bは、複合プリフォーム中間体700から複合プリフォーム70を作製する際に、プラスチック製部材40aのプリフォーム10aに対する位置決めを容易にする役割を果たす。すわわち、縮径部47bの内径がフランジ部17aの外径D1よりも小さくなっているため、プリフォーム10aの外側に配置されたプラスチック製部材40aを、プリフォーム10aの底部30aから口部11aに向かう方向に押圧することにより、プラスチック製部材40aがプリフォーム10aのフランジ部17aに当接することができるようになっている。これにより、上方へのプラスチック製部材40aの移動が抑制され、プラスチック製部材40aのプリフォーム10aに対する位置決めを行うことができる。
【0070】
また、縮径部47bは、プラスチック製部材40aがプリフォーム10aから脱落する不具合を抑制する役割も果たす。すなわち、縮径部47bの内径がフランジ部17aの外径D1よりも小さくなっているため、プリフォーム10aの外側に配置されたプラスチック製部材40aが、プリフォーム10aのフランジ部17a側から脱落する不具合が抑制される。また、上述したように、プリフォーム10aのフランジ部17aの外径D1は、胴部20aの外径D2よりも小さくなっており、この場合、プリフォーム10aの外側に配置されたプラスチック製部材40aが、プリフォーム10aの底部30a側から脱落する不具合も抑制される。このため、複合プリフォーム70を作製する際に、プラスチック製部材40aがプリフォーム10aから脱落する不具合を抑制することができ、複合プリフォーム70および複合容器10Aの生産性を高めることができる。
【0071】
また、プラスチック製部材40aのうち、少なくともプリフォーム10aの底部30aに対応する部分は、加熱されることなく収縮していない。このため、プリフォーム10aの余白部80aには、プリフォーム10aの底部30aを露出させる開口49が形成されている。また、複合プリフォーム中間体700において、プラスチック製部材40aのうち、プリフォーム10aの底部30aに対応する部分の内径d4は、プリフォーム10aの胴部20aの外径D2よりも大きくなっている。
【0072】
なお、複合プリフォーム中間体700において、プラスチック製部材40aが無底円筒形状に構成されている例について説明したが、プラスチック製部材40aが、有底円筒形状に構成されていても良い。この場合、プラスチック製部材40aは、プラスチック製部材40aのうちプリフォーム10aの底部30aに対応する部分が、プリフォーム10aの底部30aに対して移動又は回転し得る程度に、プリフォーム10aに取り付けられる。
【0073】
次に、このような構成からなる本実施の形態の作用について説明する。ここでは、複合プリフォーム中間体、複合プリフォームおよび複合容器の製造方法について説明する。
【0074】
(複合プリフォーム中間体および複合プリフォームの製造方法)
まず、図8(a)−(d)および図9(a)−(b)により、本実施の形態による複合プリフォーム中間体および複合プリフォームの製造方法について説明する。
【0075】
まず、図8(a)に示すように、プラスチック材料製のプリフォーム10aを準備する。この場合、例えば図示しない射出成形機を用いて、射出成形法によりプリフォーム10aを作製する。このプリフォーム10aは、フランジ部17aを含む口部11aと、円筒状の首部13aと、上方から下方に向けて径が拡大する肩部12aと、円筒状の胴部20aと、略半球状の底部30aとを有している。また、プリフォーム10aのフランジ部17aの外径D1は、胴部20aの外径D2よりも小さくなっており、プリフォーム10aの肩部12aのうち、少なくとも一部の外径D3は、フランジ部の外径D2よりも小さくなっている(図3参照)。
【0076】
また、図8(a)に示すように、プリフォーム10aを準備することと並行して、プラスチック製部材40aを準備する。この場合、プラスチック製部材40aは、少なくとも円筒状の胴部41aを有している。例えばプラスチック製部材40aは、全体として無底円筒形状からなり、円筒状の胴部41aを有している。このプラスチック製部材40aは、プリフォーム10aの胴部20aの外径D2(図3参照)よりも大きい内径を有しているとともに、プリフォーム10aに対して収縮する作用をもっている。この場合、プラスチック製部材40aは、例えば、熱収縮性をもっていても良い。
【0077】
さらに、図8(a)に示すように、プリフォーム10aの外側にプラスチック製部材40aを設ける際に使用する補助器具90を準備する。この補助器具90は、例えば板状の部材から構成されており、表面91にプリフォーム10aの口部11aを収容可能な窪み部92が形成されている。窪み部92の深さは、口部11aの上端からフランジ部17aの下面までの距離と略同一となっており、プリフォーム10aの口部11aが補助器具90の窪み部92内に収容されることにより、プリフォーム10aのフランジ部17aの下面と、補助器具90の表面91とが略同一平面上に位置するように構成されている。また、窪み部92の直径は、プリフォーム10aのフランジ部17aの外径D1と略同一になっている。このような補助器具90を使用することにより、プラスチック製部材40aのプリフォーム10aに対する位置決めを容易に行うことができる。
【0078】
すなわち、上述したように、プラスチック製部材40aは、プリフォーム10aの胴部20aの外径よりも大きい内径を有している。これにより、プラスチック製部材40aをプリフォーム10aの外側に配置した際に、プラスチック製部材40aとプリフォーム10aとの間に隙間が生じ、プラスチック製部材40aがプリフォーム10aに対して移動する可能性がある。また、プリフォーム10aのフランジ部17aの外径D1が、胴部20aの外径D2よりも小さくなっている。これにより、プラスチック製部材40aをプリフォーム10aの外側に配置した場合、プラスチック製部材40aがプリフォーム10aのフランジ部17aに当接することもない。このため、プラスチック製部材40aをプリフォーム10aの外側に配置した際に、プラスチック製部材40aの位置決めが困難になる場合がある。
【0079】
これに対して、補助器具90の窪み部92内にプリフォーム10aの口部11aを収容することにより、プリフォーム10aのフランジ部17aの下面と、補助器具90の表面91とが略同一平面上に位置するようにすることができる。このため、プリフォーム10aの底部30a側から、プラスチック製部材40aをプリフォーム10aの外面に配置した際に、プラスチック製部材40aの一端が補助器具90の表面91に当接し、プラスチック製部材40aのプリフォーム10aに対する位置決めを容易に行うことができる。
【0080】
次に、プリフォーム10aの外側にプラスチック製部材40aを装着することにより、プリフォーム10aと、プリフォーム10aの外側に密着されたプラスチック製部材40aとを有する複合プリフォーム70を作製する(図8(b)−(d)、図9(a)−(b)参照)。
【0081】
この際、まず、プリフォーム10aの外側にプラスチック製部材40aを設けることにより、プリフォーム10aと、プリフォーム10aの外側に配置されたプラスチック製部材40aとを有する複合プリフォーム中間体700を作製する(図8(b)−(d))。
【0082】
この場合、まず、図8(b)に示すように、補助器具90の窪み部92内にプリフォーム10aの口部11aを収容する。次に、熱収縮性をもつプラスチック製部材40aをプリフォーム10aの外側に配置する。
【0083】
次に、図8(c)に示すように、プラスチック製部材40aのうち、プリフォーム10aの肩部12aに対応する部分を、加熱装置60によって加熱して収縮させる。この場合、プラスチック製部材40aを50℃乃至100℃に加熱することにより熱収縮させてプリフォーム10aの外面に密着させても良い。このようにして、プラスチック製部材40aのうち、プリフォーム10aの肩部12aに対応する部分に、プリフォーム10aのフランジ部17aの外径D1(図7参照)よりも小さい内径を有する縮径部47bが形成され、複合プリフォーム中間体700が得られる。この際、複合プリフォーム中間体700のプラスチック製部材40aは、プリフォーム10aに対して移動又は回転し得る状態でプリフォーム10aに取り付けられる。また、この場合、複合プリフォーム中間体700のプラスチック製部材40は、プリフォーム10aのうち、口部11aおよび首部13aを除く、肩部12a、胴部20aおよび底部30aの全体を覆うように設けられる。なお、図示はしないが、プラスチック製部材40が、首部13aの少なくとも一部を覆うように設けられても良い。
【0084】
また、この際、複合プリフォーム中間体700において、プラスチック製部材40aのうち、少なくともプリフォーム10aの底部30aに対応する部分は、加熱されることなく収縮しない。このため、プラスチック製部材40aの余白部80aに形成された開口49は、塞がれない。
【0085】
このように、複合プリフォーム中間体700のプラスチック製部材40aに、プリフォーム10aのフランジ部17aの外径D1よりも小さい内径を有する縮径部47bを形成することにより、プラスチック製部材40aを、フランジ部17aの外径D1が胴部20aの外径D2よりも小さくなっているプリフォーム10aに対して装着する際に、プラスチック製部材40aがプリフォーム10aのフランジ部17a側から脱落する不具合を抑制することができる。また、この場合、プラスチック製部材40aが、プリフォーム10aの底部30a側から脱落する不具合も抑制される。このため、複合プリフォーム70を作製する際のプラスチック製部材40aの装着工程を容易にすることができ、複合プリフォーム70および複合容器10Aの生産性を高めることができる。
【0086】
また、予めプリフォーム10aの外側にプラスチック製部材40aを取り付け、複合プリフォーム中間体700を作製しておくことにより、複合プリフォーム中間体700を作製する一連の工程(図8(a)−(c))と、複合プリフォーム70を作製する一連の工程(図8(d)および(図9(a)−(b))とを別々の場所(工場等)で実施することが可能になる。
【0087】
次に、図8(d)に示すように、収縮したプラスチック製部材40を押圧し、プラスチック製部材40aをプリフォーム10aのフランジ部17aに当接させる。この際、複合プリフォーム中間体700のプラスチック製部材40aは、プリフォーム10aに対して移動又は回転し得る状態でプリフォーム10aに取り付けられている。また、縮径部47bの内径は、フランジ部17aの外径D1よりも小さくなっている。このため、プリフォーム10aの外側に配置されたプラスチック製部材40aを、プリフォーム10aの底部30aから口部11aに向かう方向に押圧することにより、プラスチック製部材40aがプリフォーム10aのフランジ部17aに向かって移動し、プラスチック製部材40aがプリフォーム10aのフランジ部17aに当接する。この結果、プリフォーム10aの底部30aから口部11aに向かう方向へのプラスチック製部材40aの移動が、フランジ部17aによって抑制される。これにより、プラスチック製部材40aのプリフォーム10aに対する位置決めが行われる。
【0088】
次いで、図9(a)に示すように、フランジ部17aに当接したプラスチック製部材40aを、加熱装置60によって加熱して収縮させる。この場合、プラスチック製部材40aを50℃乃至100℃に加熱することにより熱収縮させてプリフォーム10aの外面に密着させても良い。このようにして、図9(b)に示すように、プラスチック製部材40aのうち、プリフォーム10aの肩部12aに対応する部分に、プリフォーム10aの胴部20aの外径D2(図3参照)よりも小さい内径を有する第1縮径部47aが形成される。また、プリフォーム10aの底部30aに対応する部分に、プリフォーム10aの胴部20aの外径D2よりも小さい内径を有する第2縮径部48aが形成される。
【0089】
なお、その後、余白部80aを熱圧着しても良い。この熱圧着は、赤外線や、温風等により余白部80aを加熱した後、図示しない一対の圧着器具によりプラスチック製部材40aの上記端部40bを水平方向に挟み込むことにより行うことができる。これにより、プラスチック製部材40aの余白部80aに形成された開口49(図8(c)参照)が塞がれ、余白部80aを熱圧着することができる。なお、余白部80aを熱圧着するために用いられる圧着器具の材質は特に限定されず、金属製や耐熱性の樹脂製のものを使用することができる。余白部80aを熱圧着する方法は、上記に限定されず、赤外線や、温風等により加熱された余白部を挟み込む等して、圧着することができるものであれば特に限定されず、例えば、金属製や耐熱性の樹脂製の器具を利用することができ、それらを組み合わせても良い。
【0090】
このように、予めプリフォーム10aの外側にプラスチック製部材40aを密着させ、複合プリフォーム70を作製しておくことにより、複合プリフォーム70を作製する一連の工程(図8(a)−(d)および図9(a)−(b))と、複合容器10Aをブロー成形により作製する一連の工程(図10(a)−(d))とを別々の場所(工場等)で実施することが可能になる。
【0091】
(複合容器の製造方法)
次に、図10(a)−(d)により、本実施の形態による複合容器の製造方法について説明する。
【0092】
まず、例えば図8(a)−(d)および図9(a)−(b)に示す方法により作製した複合プリフォーム70を、加熱装置51によって加熱する(図10(a)参照)。このとき、プリフォーム10aおよびプラスチック製部材40aは、口部11aを下に向けた状態で回転しながら、加熱装置51によって周方向に均等に加熱される。この加熱工程におけるプリフォーム10aおよびプラスチック製部材40aの加熱温度は、例えば90℃乃至130℃としても良い。
【0093】
続いて、加熱装置51によって加熱された複合プリフォーム70は、ブロー成形金型50に送られる(図10(b)参照)。
【0094】
複合容器10Aは、このブロー成形金型50を用いて成形される。この場合、ブロー成形金型50は互いに分割された一対の胴部金型50a、50bと、底部金型50cとからなる(図10(b)参照)。図10(b)において、一対の胴部金型50a、50b間は互いに開いており、底部金型50cは上方に上がっている。この状態で一対の胴部金型50a、50b間に、複合プリフォーム70が挿入される。
【0095】
次に図10(c)に示すように、底部金型50cが下がったのちに一対の胴部金型50a、50bが閉鎖され、一対の胴部金型50a、50bおよび底部金型50cにより密閉されたブロー成形金型50が構成される。
【0096】
次にプリフォーム10a内に空気が圧入され、複合プリフォーム70に対して二軸延伸ブロー成形が施される。
【0097】
このことにより、ブロー成形金型50内でプリフォーム10aから容器本体10が得られる。この間、胴部金型50a、50bは30℃乃至80℃まで加熱され、底部金型50cは5℃乃至25℃まで冷却される。この際、ブロー成形金型50内では、複合プリフォーム70のプリフォーム10aおよびプラスチック製部材40aが一体として膨張される。これにより、プリフォーム10aおよびプラスチック製部材40aは、一体となってブロー成形金型50の内面に対応する形状に賦形される。
【0098】
このようにして、容器本体10と、容器本体10の外面に設けられたプラスチック製部材40とを備えた複合容器10Aが得られる。
【0099】
次に図10(d)に示すように、一対の胴部金型50a、50bおよび底部金型50cが互いに離れ、ブロー成形金型50内から複合容器10Aが取出される。
【0100】
このように、本実施の形態によれば、複合プリフォーム中間体700において、プラスチック製部材40aのうち、プリフォーム10aの肩部12aに対応する部分に、プリフォーム10aのフランジ部17aの外径D1よりも小さい内径を有する縮径部47bが形成されている。これにより、プリフォーム10aの外側に配置されたプラスチック製部材40aを、プリフォーム10aの底部30aから口部11aに向かう方向に押圧することにより、プラスチック製部材40aがプリフォーム10aのフランジ部17aに当接することができるようになっている。このため、プリフォーム10aの底部30aから口部11aに向かう方向へのプラスチック製部材40aの移動が抑制され、プラスチック製部材40aのプリフォーム10aに対する位置決めを容易に行うことができる。また、縮径部47の内径がフランジ部17aの外径D1よりも小さくなっているため、プリフォーム10aの外側に配置されたプラスチック製部材40aが、プリフォーム10aのフランジ部17a側から脱落する不具合が抑制される。また、プリフォーム10aのフランジ部17aの外径D1は、胴部20aの外径D2よりも小さくなっており、プリフォーム10aの外側に配置されたプラスチック製部材40aが、プリフォーム10aの底部30a側から脱落する不具合も抑制される。このため、複合プリフォーム70を作製する際に、プラスチック製部材40aがプリフォーム10aから脱落する不具合を抑制することができ、プラスチック製部材40aの装着工程を容易にすることができる。この結果、複合プリフォーム70および複合容器10Aの生産性を高めることができる。
【0101】
また、本実施の形態によれば、プリフォーム10aは、ポリエチレンテレフタレートまたはポリエチレンナフタレートを含んでいる。これにより、複合容器10Aの耐圧性や耐熱性を向上させることができる。
【0102】
なお、上述した実施の形態において、プリフォーム10aの外側にプラスチック製部材40aを設ける際に、補助器具90を使用した例について説明したが、これに限られることはない。例えば、作業者が手作業でプラスチック製部材40aをプリフォーム10aの外側に設けても良い。
【0103】
また、上述した実施の形態において、プラスチック製部材40aが、プリフォーム10aの胴部20aの外径D2よりも大きい内径を有している例について説明したが、これに限られることはない。例えば、プラスチック製部材40aが、プリフォーム10aの胴部20aの外径D2と同一又はわずかに小さい内径を有していても良い。この場合、プリフォーム10aの外側にプラスチック製部材40aを装着して複合プリフォーム70を作製する際に、プラスチック製部材40aを、プリフォーム10aに対して押し込むことにより、プリフォーム10aの外面に密着させても良い。
【0104】
上記実施の形態および変形例に開示されている複数の構成要素を必要に応じて適宜組合せることも可能である。あるいは、上記実施の形態および変形例に示される全構成要素から幾つかの構成要素を削除してもよい。
【符号の説明】
【0105】
10A 複合容器
10a プリフォーム
11a 口部
12a 肩部
17a フランジ部
20a 胴部
30a 底部
40a プラスチック製部材
41a 胴部
42a 底部
47a 第1縮径部
47b 縮径部
48a 第2縮径部
70 複合プリフォーム
図1
図2
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図10